超級富豪掀起太空競賽,害航空業成本大增

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 02 日 13:45 | 分類 航太科技 follow us in feedly

天空看似無邊無際,但實際上天空也是有限的資源,商用火箭發射的增加讓美國航空公司擔心會面臨天空使用權的爭奪。因為每當一艘火箭飛入天際,航空公司就必須讓出大片空間並承擔巨額費用。




2018 年 2 月馬斯克(Elon Musk)的 SpaceX 火箭發射成功,粉絲欣喜若狂,但 SpaceX 也造成 563 架飛機航班延誤,額外增加了 62 英里飛行里程。近來私人太空競爭空前激烈,除了馬斯克的 SpaceX,還有 Amazon 創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的藍色起源(Blue Origin)和維珍集團創辦人布蘭森(Richard Branson)的維珍銀河公司(Virgin Galactic)。除了這幾個最有名的競爭者,還有波音等公司也都躍躍欲試。

航空公司會對太空產業的擴張有意見不是沒有原因,因為火箭發射期間造成飛機延誤會增加航空公司的成本。2017 年每分鐘會增加 68.48 美元成本,也就是每小時會多 4,109 美元,約台幣 12 萬元,這些成本主要來自人事和燃料支出。2 月 6 日 SpaceX 火箭發射延誤了 563 架航班,平均延誤時間為 8 分鐘,造成整體航空業損失超過 30 萬美元,約台幣 900 萬元。而且更糟的是,今年的平均延誤時間有可能會再增加。

當商業火箭發射時,FAA 對附近空域的限制往往要花 1 小時以上,這讓航空業付出高昂的代價。且為了避免火箭如果發生爆炸意外殃及飛機,封鎖的空域往往涵蓋火箭預定飛行路線延伸出去數百英里,不過專家認為實際上所需封鎖的空域根本不用這麼大。2018 年 3 月 FAA 成立了一個委員會為商業火箭發射的規範提出建議,新的規則將會規範安全性,但不會規定太空載具的設計和營運方式。

測試顯示火箭的遙測數據可彙整到現在的航空交通管制系統,提供管制人員即時數據和太空載具的移動狀況。不過這也要管制人員獲得能指揮太空載具的航向和速度,但目前他們還沒有這個權力。業界和監管機關需要開發一套系統來整合太空產業數據和現有航空管制,能更即時掌控兩邊資料,也釋出不需要封鎖的空域。

美國 2017 年僅批准 23 次商用火箭發射案,但未來很有可能增加。隨著太空產業日漸成熟,目標是將太空發射也納入美國聯邦航空總署(FAA)每天處理的 4.2 萬架飛機中,讓飛往國際太空站的 SpaceX 獵鷹 9 號和飛去邁阿密的 A321 班機一樣。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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