讓珊瑚礁慢性死亡,美國夏威夷州要禁特定防曬產品

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 09 日 10:20 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

一項研究發現,某些防曬油當中的成分會讓珊瑚礁死亡。為了要保護夏威夷的珊瑚礁,當地政府決定要禁特定幾樣防曬產品。



3 年後新法上路

週二(7/3),美國夏威夷州長大衛井下(音譯,David Ige)簽署了一項新的法案,自  2021 年 1 月 1 日起,在夏威夷州將禁止使用含有羥苯甲酮(oxybenzone,又稱二苯酮-3)或桂皮酸鹽(octinoxate,或稱甲氧基肉桂酸辛酯)的防曬乳。

屆時,不論是夏威夷當地居民或遊客,如果想購買含有上述成分的防曬乳,就必須要獲得醫生的處方箋才行。

防曬油害珊瑚礁死亡

過去 3 年來,世界上已經有五分之一的珊瑚礁死亡。幾年前,又有研究證實,每年約有 6,000~1 萬 4,000 公噸的防曬油跟著民眾下水、流入海洋,而防曬油內含的特定化學物質會危害到珊瑚礁。

上述這些因素,讓夏威夷當局決定要禁止民眾使用含有羥苯甲酮或桂皮酸鹽的防曬油,來保護夏威夷的珊瑚礁。

▲ 貝里斯考克島(Caye Caulker)海底的珊瑚礁因為全球暖化的關係出現白化。(Source:達志影像)

夏威夷珊瑚礁陸續死亡

至於,夏威夷珊瑚礁死亡的情況有多嚴重呢?

2017 年,美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)的科學家指出,夏威夷大島有 56% 的珊瑚礁白化、西茂宜島(West Maui)和歐胡島(Oahu)的珊瑚礁白化比例分別為 44% 和 32%。

羥苯甲酮會破壞珊瑚寶寶

2015 年,非營利組織選擇環境研究室(Haereticus Environmental Laboratory)的研究發現,對於珊瑚寶寶來說,羥苯甲酮是一種內分泌干擾物(hormone disruptor)。它會破壞珊瑚寶寶的 DNA,讓珊瑚寶寶的軟組織(soft tissue)生長時變形,像是把自己的骨骼包起來一樣,最後讓整株珊瑚沉入海底死亡。

珊瑚寶寶緩慢減少  最後只剩一片荒涼

當時負責這項研究的生態學家唐恩斯(Craig Downs)表示,珊瑚寶寶對於羥苯甲酮的敏感度高了一千多倍。

他也說到,雖然泳客身上的防曬油帶來的汙染不會立即殺死珊瑚礁,但環境裡的珊瑚寶寶會因為防曬油的成分而減少,使得整個地區的珊瑚礁數量緩慢下降,最後大家只會在海底看到荒涼的景色。

▲ 防曬油公司認為,造成珊瑚礁白化的因素不只有防曬油的成分而已。(Source:Unsplash

還有很多因素會造成珊瑚礁白化

但並不是所有人都支持夏威夷州的新法令,特別是防曬油公司和美國皮膚科學會(The American Academy of Dermatology Association)。

美國消費者保健產品協會(Consumer Healthcare Products Association)代表露得清(Neutrogena)和 Coppertone 防曬油公司表示,這項法令因為有研究指出這些成分對珊瑚礁有害,而禁止了兩種安全、又能有效防曬的物質。他們質疑,珊瑚礁退化的原因除了防曬油之外,還有很多因素都能導致珊瑚礁白化。

擔心選擇變少  讓民眾不願擦防曬油

也有一派人認為,夏威夷這項禁令會讓民眾在防曬油商品上的選擇減少,進而讓更多人不願意擦防曬油來防曬,「最後」演變成公共衛生的問題。

美國皮膚科學會在聲明中指出,夏威夷州罹患皮膚癌的比率高於全美平均 30%,這項禁令可能會增加更多皮膚癌患者,特別是黑色素瘤(melanoma)的病例。

▲ 美國皮膚科學會前理事長認為,夏威夷州新法給了皮膚科醫生一個教育民眾防曬有多重要的機會。(Source:Unsplash

這對於皮膚科醫生是一個機會

美國皮膚科學會前理事長林亨利(Henry Lim)表示,目前獲得 FDA 批准的抗紫外線成分已經不多,要在這麼少的選項當中找出合適的防曬油又是另一項挑戰。

他也說,夏威夷政府的新法案對於醫生來說也是一個機會:可以讓醫生加倍努力來教育民眾防曬這件事情很重要。

還是有其他選擇

除了 FDA 核可的防曬商品、或不含羥苯甲酮、桂皮酸鹽的防曬油之外,像氧化鋅、二氧化鈦等成分雖然沒有辦法達到抗紫外線的功效,但也能達到防曬的效果。

林亨利也說,在戶外時待在陰涼處,穿戴合適的衣服、帽子和太陽眼鏡,在身體會露出來的區域擦防曬商品都能有效防曬。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為 2015 年 5 月,高爾夫球選手 Billy Horschel 比賽時拿起一罐防曬噴霧往臉上噴,來源:達志影像)