【冷閱讀】為什麼中國「深度網友」喜歡 Google 卻討厭百度?

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 13 日 8:49 | 分類 Google , 中國觀察 , 網路 follow us in feedly

近來 Google 搜尋重返中國的消息甚囂塵上,即使 Google 一直保持沉默,但許多報導與分析不斷出籠,甚至連百度創辦人李彥宏則稱歡迎 Google 重回競爭行列,似乎認定該公司現在的市占率已經不再懼怕 Google 的競爭。有趣的是,新浪舉辦了一個投票,讓網路使用者投票表達自己是否想要 Google 搜尋重返中國,結果這個投票居然是 Google 以壓倒性的票數獲勝。




▲ 新浪財經在微博舉行的投票截圖,這個投票目前已「被」消失。

距離 Google 退出中國已經 8 年,而這段時間內百度幾乎囊括了 80% 的市場,但就因為絕對性的領導地位,許多對百度積怨已久的網友自然不會放過這個機會,毫不客氣把百度批了個夠。但其實百度本身的主要客群並不是會在網路投票的深度網路用戶,而是瞄準那些較不會過濾網路資訊的用戶,通常這些淺層用戶不會在乎未來跟其他問題,只會想著如何大概找到自己要的資訊,但同時自己也沒有過濾資訊的能力,自然這種用戶就會為百度網羅。

百度如何崛起?很大一部分是靠盜版

2000~2005 年間,當時 Google 與百度尚在競爭階段,不過百度「聰明地」利用 mp3 盜版搜尋這個方式獲得流量,當時 mp3 下載是極大的需求,就跟台灣當時流行使用 Kuro 抓 mp3 那樣,盜版音樂如火如荼地在網路上出現,而百度也就這樣直接大方放上「搜尋 mp3 下載」,讓使用者可以搜尋網路上免費的 mp3 資源。後來唱片公司聯合在中國控告百度侵權,雖然百度以「我們只是提供連結」做為辯駁,最終中國法院仍然判定百度敗訴。但罰金並沒有阻止百度繼續這麼做,最終許多公司還不得不與百度妥協合作。

▲ 百度 mp3。 (Source:百度百科

而這也間接導致了病毒、差勁的音樂、欺騙型的流量在中國的網路崛起,對於一個「龍頭」搜尋引擎來說,百度在當時可說是做了一個最壞的示範。那時候也可以說是全球唱片業的黑暗期,網路的發展越蓬勃,全球唱片業的產值就越低,後來則是靠著音樂串流服務的崛起,才逐步有一點回升的趨勢。但其實大幅侵權的後果是付出了龐大的代價,中國本身的音樂產業也被盜版侵襲嚴重,新歌曲與音樂人能夠藉由創作的收益極低,幾乎可以說是重創了中國的音樂市場,在相關音樂節目一個個開、串流音樂與行動支付的風氣逐漸成長後,中國唱片業的創作現在才比較有復甦的跡象,但如果要追上南韓或日本的模式可能還需要好一段時間的建設。

這件事情被認為是百度能夠贏過 Google 的重要原因,跟 OFO、拼多多等服務能夠在中國快速崛起的原因有異曲同工之妙,因為中國的貧富差距拉大,在中國所謂「北上廣深」這幾個地方,收入只有數千人民幣的大有人在,這樣的薪水如果沒有供給食宿,在這幾個城市中幾乎完全活不下去,而對於這些「使用者」來說,是不是正版、品質(音質)是否良好根本無關緊要,能夠聽、能夠享受、能夠用對他們來說才是最重要的。

這種做法的確是成功地吸引了所謂的「低收入人口」,這個做法也成為網路巨頭成長的濫觴,許多網路服務都先從盜版、致敬、假貨開始獲取人數,然後才逐步走向正版並減少假貨問題,或許在收入、學識較低的人群中獲取利益為成長的必要之惡,但這樣的做法也導致中國市場的文創產業收入受到侷限,一方面也受到政府本身的審查機制問題,中國的文創產業可能還要好幾年的發展腳步才能跟歐美日韓比肩──事實上台灣市場也面臨一樣的狀況,這些都是在人民接受盜版機制後需要承受的苦果。

Google 給你你想要的,百度給你它想給你的

李彥宏本人並不承認百度的成長跟 Google 本身有關係,不過在 2009 年當時百度占比約 63%、Google 則占 33%,其他搜尋引擎幾乎占不到任何便宜,但在 Google 退出中國後,百度 2010 年與 2009 年同期財報相比增長 78%,此後幾乎再無敵手不斷攀升,並利用賺到的錢繼續投資,此後直到 2015 年間,百度的成長都超過 60%,2015 年全年營收 664 億人民幣,是 2009 年的 15 倍,要說百度的成長與 Google 退出中國毫無關係……這點從數據上來看可能不見得。

2015 以後是阿里巴巴與微信正崛起的時候,百度的流量也被這兩個服務吃了大半,不過後來百度也因為本身有著龐大的數據量,而得以投入人工智慧的技術開發,這也正是百度在 2017 年重新站起來的時候。從數據來看,百度的確在營收上逐步回收,但實際使用的感覺與內容呢?筆者在搜尋百度相關資料的時候,在第一頁發現了這樣的一個結果(關鍵字在上方),至少依照筆者的經驗來看,Google 幾乎不太可能出現這樣的問題,這或許代表全球的搜尋壟斷者跟中國搜尋壟斷者,仍然在某些關鍵技術上有些許差異。

▲ 這是筆者搜尋「2009 2010 百度財報」時,於第一頁出現的結果

更何況百度本身到處都是浮濫的廣告、圖片、字面,看起來似乎為了營收不擇手段,甚至還讓全世界都曾經認為,中國網站本身就是應該缺乏美感、爬滿了字跟關鍵詞才叫做中國式網站,直到簡易式的 Landing Page 概念逐漸在中國火熱起來,許多網站才逐步走向簡而美的概念,但這畢竟也還不是全面性的,對於百度「真正的常駐用戶」來說,他們仍然會在搜尋頁面上看過大量的廣告、很多時候難以辯讀的資訊(而這樣的概念幾乎也延伸到了許多入口平台的 App 設計,你可以看到幾個知名的平台 App 都採用極為複雜的資訊頁面),看起來就是為了能夠賺錢而一個個慢慢挖下的坑。

搜尋引擎的力量真的巨大到可以影響之後人們的設計習慣嗎?

那我們也可以用 Google 當做一個類似的例子,在 Google 出現前,網路搜尋市場的霸主是 Yahoo,如果是早期的網路使用者應該會知道當時 Yahoo 的介面有多麼複雜、顯現了 Yahoo 想要在頁面的每一個角落挖出一個錢坑的感覺。而 Google 則改變了這一切,簡潔、美觀、快速、易用,百度在推廣時使用過地推模式,是派著許多人在網咖合作推廣,但 Google 幾乎沒有使用過這種方式推廣,他們只是默默地改善自己的技術,讓搜尋變得更快、更簡潔、更精準。而 Google 帶起的簡潔風也從此影響了整個歐美的網路世代,許多歐美人已經習慣了簡潔有力的設計風格,Google 的出現教育了所有歐美使用者「簡單便是美」的概念,同時也讓所有歐美使用者都得以快速尋找到自己想要的資料。

所以中國的網友經常戲稱:「Google 給你你想要的,百度給你它想給你的」

沒有競爭者,就沒有下限

許多人都喜歡模仿市場第一名,並認為自己可以藉由模仿第一名賺到錢,但事實上第一名的成功有時候不見得有原因,更多時候只是所謂「生存者偏誤」,讓你覺得這個市場就該模仿第一名才正確。但很多時候第一名成功的原因極複雜,就像我們知道並模仿比爾蓋茲所有生活習慣,我們也不可能成為第二個比爾蓋茲,有時候第一名做的所有事不見得正確,但因為他是第一名,所以他可以做。

百度目前仍然以王者的姿態睥睨著整個中國網路市場,但對於搜尋資訊量極大的網路深度用戶而言,百度的搜尋早已失去了魅力,除了搜尋的資訊不如人意之外,真正來說百度在每一個地方想挖的坑、想賺的錢,野心都過於明顯,就連微信都沒這麼過分,更何況相較於一直強調微信沒有存取用戶對話資料的微信之父張小龍(嗯,資料應該不在騰訊手上的意思?)直接就喊出「中國人願意用隱私交換便利」的李彥宏,更讓深度的網路搜尋用戶不滿。

或許 Google 的進駐能打倒百度的機率不高,但至少可以讓百度有點警惕,不會在防火長城內稱霸而志得意滿。

(首圖來源:百度)

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