辦公協作公司 Slack 再獲融資,估值逾 71 億美元挑戰微軟

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 23 日 13:40 | 分類 Microsoft , 網路 , 職場 follow us in feedly

在美國,辦公通訊軟體的競爭由來已久且愈演愈烈。近日,新創企業 Slack 獲得 4.27 億美元 輪融資,估值超過 71 億美元,挑戰微軟的辦公通訊產品 Microsoft Teams



毫無疑問,比 Microsoft Teams 早成立 3 年的 Slack,在這個賽道獲得先發優勢,更敏銳覺察到社群媒體和數位化平台不僅會改變人們的生活溝通方式,也會變革辦公場所的合作方式。於是,它在趨勢上迅速起飛,短短幾年就成為估值最高的科技創業公司之一。

這種短時間內快速成長的能力自然吸引大批投資者的注意。至今,Slack 先後募到 12.7 億美元資金。

▲ Slack 創始人兼 CEO 斯圖爾特·巴特菲爾德(Stewart Butterfield)

據 TechCrunch 報導,前幾輪融資時,Slack 創始人兼 CEO 斯圖爾特·巴特菲爾德(Stewart Butterfield)曾表示,他們其實不需要融資,因為 Slack 已獲利,且融資的銀行存款還沒用完。但既然創投機構找上門來,提供的報價又很好,那麼拿下投資也值得,因為你永遠不知道未來會發生什麼事。

此輪投資方 Dragoneer Investment Group 和 T. Rowe Price Associates 等公司都聲明表示,他們很看好 Slack 的團隊和願景,並認為產品在提高生產力和改變規模化工作方式都很有潛力。

去年 月,Slack 也獲得軟銀等創投機構 2.5 億美元巨資,使估值達 51 億美元。當時 Slack 稱年度經常性收入為 億美元。目前 Slack 官方稱有 800 萬日活躍用戶,與同期相比增長約 33%,包括 萬個付費團隊,與同期相比增長約 40%

可觀的用戶規模和巨大的成長潛力讓外界頻頻猜測 Slack 上市計畫,但 Slack 一直對這個問題不置可否。據《紐約時報》援引知情人士報導,微軟、亞馬遜和 Google 都表達過收購 Slack 的意願,但美媒 Business Insider 也分析,如今 71 億美元的身價降低了 Slack 被收購的可能性,即使像亞馬遜這種科技巨擘,花 70 多億美元收購一家公司也是大數目。

當然,不管上市還是賣身,Slack 都會面臨越來越殘酷的競爭。在辦公協作領域,很多科技巨擘和新創公司一直嘗試開發各種通訊產品。

微軟 Teams 是 Slack 最強勁的對手,已被整合為微軟 Office 365 企業版的一部分。微軟在今年 月稱,目前有超過 20 萬個組織使用 Microsoft Teams

Teams 雖然有微軟背書,但 Slack 的發展勢頭不容小覷。微軟今年 月底提交美國證券交易委員會一份年度 10-K報告。這種監管檔案往往都是例行公事、陳腔濫調,但這次,微軟特意添加補充一些內容,暗示目前關注的重心。

微軟首次把 Slack 正式列為 Office 產品的主要競爭對手,並從對手名單移除了 Oracle、IBM 和 Adobe。微軟還提到,Teams 是可容納團隊合作和對話的數位中心,是微軟關於現代工作場所的願景核心。最近微軟又公布了無需訂閱的免費 Teams 版本來吸引小團隊,並打算最終轉化為付費用戶。

微軟一連串動作讓這場戰爭進一步升級,另一個科技巨擘 Facebook 也開發 Workplace 免費辦公協作軟體。

面對巨擘的壓力,Slack 也在搜尋外援,或說,把競爭對手變成合作夥伴。最近,Slack 收購澳洲軟體巨頭 Atlassian 旗下通訊產品 Stride 和 HipChat,併購 Atlassian 的漏洞追蹤軟體 Jira 等旗艦產品。

Slack 和 Atlassian 的強強聯合是否足以抗衡微軟和其他巨擘,現在還不得而知。但這種難決勝負的局面也表明,辦公協作領域是一片可深耕的藍海。改變人和組織的溝通協作方式──這個市場仍然有巨大潛力。

(本文由 36Kr 授權轉載;圖片來源:Slack

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