這年頭大家都喜歡不務正業,Valve 搞直播、亞馬遜向遊戲開發、Discord 要經營數位商店

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 31 日 8:15 | 分類 Amazon , 網路 , 遊戲軟體 follow us in feedly

遊戲和電競市場的餅越來越大,只要身在產業圈,無論是誰似乎都開始經營「副業」,藉此擴大在圈子的影響力。就如同 Valve 上週宣布直播串流平台 Steam.tv,通路商 Amazon 居然也投身遊戲開發,語音軟體 Discord 野心更大,居然想同時對付 Steam 與 Amzon,開始賣起遊戲。



Valve 建立直播串流平台

說起遊戲類型的直播平台,目前全世界最大的 Twitch 經歷好幾年發展與改革,仍然屹立不搖。即便有 YouTube Gaming、AfreecaTV 這類同樣主打遊戲實況的平台搶市場,Twitch 龍頭地位始終無人能超越。

Steam 身為數位遊戲商店的服務提供者,對直播平台一向採取開放態度,甚至在主程式連動各大實況網站的串流 API,讓玩家可用最簡單的方式,分享自己的遊戲過程給全世界觀眾。

讓人在意的是,Steam 為什麼會突然推出實況平台,選擇與合作夥伴打對台?對此,Valve 從沒向外界明確表示,但沒意外的話,一切都跟「錢」有關。

直播平台這些年從玩家身上榨取的利潤驚人,無論廣告投放或是觀看者斗內(donate),即便僅有抽成,實況平台也賺了不少;擁有龐大遊戲庫和玩家數量,甚至是開放 API 及完整生態的 Steam,比其他直播服務擁有更大的客群優勢,所謂近水樓台先得月,或許是 Valve 轉念投身串流直播的主因。

Steam.tv 目前還沒有完全開放玩家自行建立實況台,唯一的直播節目也僅有「Dota 2 國際邀請賽」,所以外界仍無法確定 Steam.tv 到底會不會威脅 Twitch 的霸主地位。無論如何,Valve 想搶占直播串流市場的企圖,已表現得相當明顯了。

Amazon 投身遊戲開發

Amazon 是美國電商巨頭這點無庸置疑,且在數位商店和實體商店的市場都頗有建樹。此外,Amazon 也是稱職的雲端服務提供商,AWS 雲端運算服務與 Google、微軟形成三國鼎立局面,很難想像發展如此順遂的 Amazon 居然會想不開,踏上遊戲開發的不歸路。

先前,Amazon Game Studio 宣布終止開發中的 4v4 運動遊戲,但另外兩個計畫《Crucible》和《New World》仍如火如荼進行;這兩個遊戲都多少能看出 Amazon 決心發展大型遊戲的野心。

就目前為止,外界對《Crucible》理解不多,只知道是一款第三人稱動作對戰遊戲,玩法有點類似 Crytek《惡靈獵殺:緊要關頭》(Hunt: Showdown),由 12 名玩家在賽場戰鬥,活到最後的人即為勝者。

《Crucible》還有一個類似 GM 角色,讓第 13 個人擁有創造遊戲事件的權力,並對外直播,這聽起來有點《飢餓遊戲》的既視感。換句話說,《Crucible》玩家間的信任與背叛等心理變化,將是影響遊戲的重要關鍵。


另一套沙盒類型 MMO 遊戲《New World》,規模看起來比《Crucible》更龐大。《New World》背景設定在歐洲文藝復興晚期,刀、槍、劍、人類、動物、幽靈等元素齊聚,看起來有相當雛型。

既然是沙盒 MMO 遊戲,那麼領土劃分、住宅建設、農業系統、工藝系統等內容,《New World》似乎也少不了。但規模如此浩大的網路遊戲,營運商有辦法維持伺服器的穩定嗎?別忘了,Amazon 可是全世界最大的雲端服務提供者之一,這對他們來說絕對不是難事。

Discord 開始賣遊戲

相信許多玩家都聽過 Discord 這款語音軟體的大名,自 TeamSpeak 以後,似乎再也沒有一套語音軟體,如此適合玩家在遊戲中與隊伍交談,穩定性和高度可自訂的彈性,推出後馬上受到廣泛喜愛,就連小編也是其中之一。

有趣的是,Discord 仰賴喜愛玩遊戲的人維生,所以決定自己下海經營遊戲商店,這聽起來很合理,又讓人感覺有點怪怪的,畢竟這兩件事八竿子打不著。

相較於上架一堆知名遊戲,Discord 的數位商店顯然選擇相當有「個性」,例如《窟窿騎士》(Hollow Knight)、《死亡細胞》(Dead Cells)、《The Banner Saga》、《冰封龐克》(Frostpunk)等「單機遊戲」或獨立作品,這又與 Discord 強調玩家社群聊天的軟體功能主旨不相符,令人摸不著頭緒。

當然,Discord 也在計劃與遊戲開發商簽訂獨家授權合約,使新遊戲在一定期間內獨占 Discord 商店,加強吸引玩家的力道,以對付 Valve 內建在 Steam 軟體的語音聊天功能。

擁有 1.5 億用戶的 Discord,商店功能可能會為遊戲界引入一批新的製作者,並給予獨立遊戲比 Steam 更寬廣的舞台,讓玩家有機會跳脫大平台的掌握,體驗到更多選擇。

Valve、Amazon、Discord 三家公司互相踩線的行為,反映出逐漸壯大的遊戲與電競市場,但唯有好的服務可以笑到最後;到底這些「副業」能不能為大公司劈出新財路,玩家的接受度將成為最大關鍵。

(本文由 T客邦 授權轉載;首圖來源:亞馬遜

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