新 iPhone 缺特色?A12 處理器 7nm 製程也成宣傳重點

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 13 日 8:19 | 分類 Apple , iPhone , 手機 follow us in feedly

蘋果於台灣時間 2018年 9 月 13 日凌晨於賈伯斯劇院(Steve Jobs Theater)舉辦新產品發表會,發表新一代 Apple Watch、iPhone,與去年同天還推出包 Apple TV 與 Air Pods 相比,今年種類顯得少了許多,而且許多包含命名與規格,都與先前流出的消息一致,對粉絲而言的確是少了一些期待。




萬眾注目的 iPhone 延續去年依照顯示螢幕不同分為 OLED 與 LCD 版本。OLED 版本延伸去年 iPhone X 根據螢幕大小分為 5.8 吋的 iPhone XS 與 6.5 吋的 iPhone XS Max。而 6.1 吋的 LCD 版本則放棄過去十年來用數字命名原則,與 OLED 版本一致稱之為 iPhone XR。其中 OLED 版本首次出現 512GB 版本的容量,XS 版本 35,900 元起,而 Max 版本 39,900 元起。

LCD 版本的 XR 為 26,900 元起,與去年新產品的定價相比,今年的定價的確與去年持平甚至稍微便宜,智慧型手機的成長已經慢慢走向飽和,去年 iPhone X 的銷售不如預期,的確對今年的定價策略造成了影響,而這是否有辦法提升 iPhone 的銷量,不只牽動蘋果本身,相關的供應鏈想必也極度關注。

處理器製程居然成亮點

與過去幾年相比,今年發表會最大的不同就是蘋果對於技術規格本身特別著墨。尤其在介紹 A12 Bionic 處理器時,特別強調這是第一顆量產的 7nm 處理器。筆者過去幾年觀看發表會,從未看過蘋果有公開處理器的製程節點,蘋果向來以專注使用者體驗做為訴求重點,特別的製程節點優勢自然會反應在更快的效能上,一般終端使用者較難對其有概念。而為何此次特別凸顯?想必跟目前製程競賽的局勢有關,在前陣子 Globalfoundry 宣布退出 7nm 的軍備競賽之後,全球能做先進代工的廠商只剩台積電與三星兩家,而三星自稱 7nm 因為將直接導入 EUV,所以現今時間點(2018 年 9 月)只能試產,所以能夠符合行程的只剩台積電一家,或許這是蘋果認為能夠彰顯 A12 的優勢吧。

蘋果接續公布了 A12 當中使用了 6 核心的 CPU 與 4 核心的 GPU,甚至還公布了 8 核心神經網路引擎(NPU)做為機器學習、人工智慧使用。相較於去年只透漏 6 核心的 CPU,蘋果今年在揭露硬體細節十分到位,猜想或許是為了結合近年火紅的人工智慧議題,畢竟 GPU 與 NPU 都是深度學習(Deep Learning)的運算單元。揭露更多細節(強調比去年快了 9 倍)可呈現將運用人工智慧技術於 iPhone 中,例如遊戲中偵測場景,或是照片中的智慧 Smart HDR、甚至到擴增實境(AR)都顯示了導入人工智慧的應用。

為了凸顯本次在人工智慧的進步,蘋果公布了 A12 NPU 可以執行 5 兆次的運算,此運算能力雖不足以與  Google TPU 或是 Nvidia Tesla 平台做為訓練(Trining)相比,但如果只做為裝置端推理(Inference)運用卻也足夠,故結合機器學習與影像處理單元(ISP),蘋果可以將拍照使用機器學習的區塊化(segment)行為,透過不同自動拍攝的照片,選取甚至合成為最好看的一張照片,又或者可以利用影像運算可動態自行選取光圈大小來製造想要的景深效果、強化影像的使用。除此以外,對於錄音功能也有大幅進步,透過 4 個麥克風可錄製立體聲。

通訊速度落後對手

在通訊部分,在本次發表會並未特別著墨,只表示使用 Gigabit 速度。而高通財務長之前已經在給投資人的電話會議上,坦承公司產品今年將不會出現在最新一代的 iPhone 產品中,蘋果會獨家採用某家競爭對手。有趣的是去年 iPhone 8 採用的高通 MDM 9656 晶片就已經支援到 Cat 16 1Gbps,看來新一代的 iPhone 將會跟去年維持一樣的速度(全面採用 Intel 產品),幾乎落後所有現在 Android 採用 845(支援  Cat 18, 1.2Gps)競爭對手,更只有明年初上市的 855(Cat 20, 2Gbps)的二分之一。如果真要找出本次 iPhone 的最大缺點,大概就屬通訊速度嚴重落後競爭對手,或許這就是蘋果只想淡淡帶過的原因。

與過去幾年發表會都有全新的特殊技術應用(如去年無線充電、採用 OLED 螢幕,前年的防水與雙鏡頭)相較,今年著重強調硬體運算功能支撐所有人工智慧在影像(拍照、錄影與電玩)的應用,面對高階手機最近特別賣不動的現況,蘋果也一反過去越來越高的定價策略,今年 LCD 版的 iPhone XR 就比去年剛發表的 iPhone 8 Plus 還要便宜且螢幕還要大(不過還是比 iPhone 8 貴,所以平均價格上揚了),顯示蘋果的確意識到可能高階手機景氣大不如前,而這些策略是否有效就等待時間的驗證。

Apple Watch 跨入醫療領域

新推出的 Apple Watch Series 4  有 40mm 與44 mm 兩種錶面尺寸,更先進 s4 的雙核心處理器,與重新設計的使用者介面(UI)。

Apple Watch 最令人驚訝的亮點首推心跳偵測的功能通過了 FDA 的認證,進而可以做為心電圖(EKG/ECG)讓醫師判讀的依據。事實上當 Apple Watch 第一代推出時就已經具備偵測心跳的功能,此功能並非蘋果獨創,其他廠牌的穿戴裝置還號稱具有非侵入式卻可偵測血壓、血糖甚至可以偵測腦波(EEG)的功能,但因為沒有政府對這些醫療器材的審核,導致醫師對這些穿戴裝置所偵測的數據無所適從,許多醫師曾經對筆者表示不知該如何使用這些數據。

如今 Apple Watch 通過了 FDA 的認證,表示對於其偵測的準確性已經達到醫療應用等級的標準,蘋果現在除了傳統心跳反應運動狀況(如跑步時配速的控制),如今可以做為例如偵測心房顫動的預警儀器,穿戴式裝置的醫療功能已經跳脫過去常被質疑只是一個新潮的玩具,而是真的可以納入整個健康醫療環境,例如當智慧偵測到心藏突然停止,透過網路可以直接通知醫院或消防隊,再藉由 GPS 的定位找到病患,實現新的科技改變醫療模式,進而造福人類。

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