轉型耕耘物聯網領域應用,E Ink 元太科技:電子紙是最符合趨勢的人機介面

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 26 日 19:20 | 分類 光電科技 , 物聯網 , 面板 follow us in feedly

電子紙大廠 E Ink 元太科技憑藉獨特先進的電子紙技術,在全球電子書閱讀器市場獨占鰲頭,近年更積極投入物聯網相關領域應用發展,在智慧城市、智慧零售、智慧工廠等方面皆有所布局。「物聯網」喊了相當多年,如今相關應用漸漸落實推展,電子紙在當中扮演著怎樣的角色?




電子紙特性符合物聯網時代應用需求

元太產品行銷部資深經理梁予提到,「省電」是物聯網應用的一大重點,也是電子紙顯示器的優勢所在,不僅耗電量低而且待機時間長,在陽光或強烈光線照明下仍清晰可視。「在 IoT 的世界裡,電子紙是最適合的『人機介面』,」他認為 IoT 裝置不光是需要感測器,還得透過載體媒介跟人溝通,而電子紙就是最節能省電的顯示介面,適用於各個場景,也符合世界趨勢發展。

電子紙技術發展物聯網應用潛力備受看好,因此吸引不少國內外廠商主動洽談合作。「很多應用是我們原本沒有想過的,」梁予希望透過自家技術和創意點子,刺激市場發想出更多潛力應用,「所以我們的戰線很長,」他說。

▲ 元太產品行銷部資深經理梁予表示,電子紙是最適合物聯網世界的人機介面
(Source:《科技新報》攝)

智慧標籤:因應資訊變動即時更新、識別容易

E Ink 電子紙技術擁有「雙穩態」特性,即使在未插電或移除供電來源下,電子紙顯示器上的畫面仍能持續顯示不會消失,也只有在需要更換畫面時才會消耗電力。該技術用於電子貨架標籤(Electronic Shelf Labels,ESL),除了具有超低功耗、180 度廣視角、可視度高等優點,也能讓零售業者以無線傳輸技術即時更新貨架標籤資訊,省去紙張標籤的印刷成本與更換標籤的人力,也能有效減少標錯價格的問題發生。

▲ ESL 可即時更新價格或商品資訊(Source:《科技新報》攝)
▲ 採用鈕扣電池的 ESL 可維持使用長達 5 年(Source:《科技新報》攝)

「智慧標籤在每一個國家、環境跟文化裡,所解決的問題是不同的,」梁予指出,歐洲不僅人力成本高,標錯標籤的代價也高,運用智慧標籤可有效解決,而亞洲則是要發展智慧銷售,各有各要解決的問題,但共同的問題都是需要標籤,「而且是隨時隨地會動的標籤」。

ESL 不管從任何角度、在任何光源下都能看得清楚,「尤其陳列在貨架上,不可能要消費者走到某個角度才看得到價錢,他必須遠遠就要看到,在任何角度都要看得到,這是很重要的一塊」。梁予表示,對零售業來說還要能隨時隨地做促銷活動,因此除了要能即時更新價格外,電子紙還有三色選擇,能在標籤上標記紅色或黃色顯示特價促銷訊息,讓消費者更易識別。

▲ ESL 有黑白及三色色彩選擇(Source:《科技新報》攝)

目前元太在物聯網領域最大宗的應用為電子貨架標籤,五年來累計出貨量達 1 億片,全球每年穩定成長 20 %,現在也逐漸朝物流標籤應用發展。

電子紙技術用於物流標籤同樣是為提高效率,能即時更新電子紙顯示器資訊,包括工廠生產線和各工作站點狀態、貨箱內容等,其超低耗電量及持續顯示特性,也在智慧工廠應用中有存在的必要性,未來發展的想像空間還很大。

智慧站牌:為智慧城市發展升級戶外顯示應用

台灣近年開始逐步落實智慧城市相關應用,現在也建置智慧公車站牌試點。日前雙北先後推出太陽能電子紙智慧型站牌,運用電子紙低耗電特性並配合太陽能供電方式,解決部分公車站位無法引接電源或接電困難的問題。

梁予表示,電子紙智慧站牌以太陽能供電,比起傳統候車站牌來說整體建設費用(total cost)相對較低,不必開挖馬路鋪設電線,整座站牌從地磚挖開、放上定點鎖緊到運轉,只要半天就可完成,省下許多複雜工序與時間。

▲ 台北市公共運輸處於捷運中正紀念堂勞保局公車站,建置首座太陽能電子紙智慧型站牌試點
(Source:《科技新報》攝)▲ 新北市政府交通局及中華電信合作推出太陽能免接電電子紙智慧型站牌
(Source:新北市政府交通局)

電子紙智慧站牌節能省電的特性,僅靠太陽能供電就足以運作,就算在陽光不足的天候下也能連續運作 14 天左右,加上可視度高、免接市電及建置時間大幅縮短等優點,成為雙北改善公車站牌顯示的理想解方。目前元太電子紙智慧公車站牌應用已導入日本,上海浦西也將於 2018 年底前導入 1,000 支智慧電子紙站牌,而雙北則將視試辦情況評估未來推廣可能。

▲ 元太科技在今年智慧顯示與觸控展 Touch Taiwan 2018 中,展出多款智慧電子紙站牌應用
(Source:《科技新報》攝)

隨著物聯網應用逐漸落實推展,元太也與時俱進開發更多相關應用,在智慧城市、智慧零售、智慧工廠,以及智慧醫療、智慧教育等領域皆有發展布局。今後 E Ink 元太將不只持續活躍於電子書閱讀器市場,相信在物聯網領域也將不斷開發出創新應用。

(首圖來源:《科技新報》攝。首圖攝於元太科技林口展示間。)

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