執掌 20 年親手打造了暴雪帝國,Mike Morhaime 功成身退

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 09 日 14:48 | 分類 遊戲軟體 , 電子娛樂 follow us in feedly

身為暴雪娛樂(以下簡稱暴雪)的總裁兼公司聯合創始人,麥可‧莫懷米(Mike Morhaime)是粉絲玩家十分熟悉的遊戲公司領導者,每年暴雪嘉年華都少不了他的開幕演講。但 11 月即將舉行的嘉年華活動,Mike Morhaime 的身影或許不會出現在安那翰會議中心。



上述猜測來源於暴雪娛樂一則人事變動公告:美國時間 10 月 3 日,暴雪娛樂對外宣布,現年 51 歲的 Mike Morhaime 不久後將卸任總裁職位,新任總裁會由《魔獸世界》執行製作人 J. Allen Brack 接棒。此外,首席開發長 Ray Gresko 以及另一位暴雪聯合創始人 Allen Adham 將與 Brack 共同領導暴雪繼續前進。

從 1991 年與其他合夥人共同創辦 Silicon&Synapse(暴雪娛樂前身)至今,Mike Morhaime 可說一直與暴雪公司風雨共度。為暴雪奉獻的 27 年生涯中,Mike Morhaime 親歷並見證公司由最初 3 人工作室逐漸發展壯大為如今擁有數千名員工的業界巨擘。他先是擔任副總裁,1994 年將公司定名為 Blizzard(暴雪),自 1998 年起從 Adham 手中接過總裁之位後,執掌暴雪娛樂帝國長達 20 年。

▲ 暴雪團隊成員早期合影,最右邊為 Mike Morhaime。

Mike Morhaime 不僅是暴雪公司的創始人與管理者,同時也是暴雪遊戲藝術的踐行者。在其職業生涯早期,Mike Morhaime 以製作人、程式設計師、設計總監的身分深度參與遊戲的開發過程,與團隊共同打造了《魔獸爭霸》、《星海爭霸》、《暗黑破壞神》等多個家喻戶曉的遊戲品牌。在《星海爭霸》製作人員名單裡,依然能在程式設計師和製作人部分找到他的名字。

Mike Morhaime 給暴雪社群的告別信寫道:「我們最初的使命和價值觀,是由 4 個簡單詞彙組成的:『我們創造偉大的遊戲』,這是我們的基礎,發表第一款遊戲之前,這就是我們構思好的聲明,如今我們仍在致力於實現它。」

▲ Mike Morhaime 的告別信。

Mike Morhaime 領導暴雪的時期,「創造偉大遊戲」一直是公司的核心理念之一。Mike Morhaime 認為,遊戲一定要有樂趣,玩家坐在電腦前時,能真正領會自己投入得到的回報是什麼,這非常重要。所以暴雪公司的團隊花費很多時間一再更新設計,然後逐步開放。

「先在公司內部開放,然後才是公司外部,一步步看哪些細節會讓人迷惑、哪些路徑壓根走不通、哪裡看起來還不夠完善,之後再一次又一次修正。最後,當向大眾開放時,暴雪帶給玩家的就是非常有趣、直觀感受十分完善的遊戲體驗。」

這也是為什麼暴雪能持續推出精品的原因。

對這家一向走「精品化路線」的遊戲公司而言,「跳票」成了暴雪的慣例與特權。

暴雪影響最深遠的跳票事件就發生在《星海爭霸》這款遊戲。因為《暗黑破壞神》1997 年大熱賣,Mike Morhaime 原本決定當年打鐵趁熱推出《星海爭霸》。但 1996 年 6 月的電子娛樂大展(E3 Expo)首次公開遊戲後,初版《星海爭霸》卻遭遇市場冷嘲熱諷,玩家認為只是將《魔獸爭霸》的玩法內容換成太空背景。

▲ 《星海爭霸》初版遊戲畫面。

而此時,《星海爭霸》已研發了將近一年。不過 Morhaime 最後還是決定除了種族設定,一切推倒重來。當全新《星海爭霸》在 1998 年重新上架後,全球銷量超過 150 萬套,成為當年最暢銷的 PC 遊戲。此外,暴雪自己恐怕都沒想到,這款遊戲會在之後十餘年裡發展成最有名的電競項目。

另外,《星海爭霸 II:自由之翼》2007 年公布 Demo 版後,留給粉絲的也只有漫長又痛苦的等待,即使因為大作跳票導致公司股價下跌,遊戲正式版仍延宕至 2010 年 7 月才上市。在此期間,玩家與投資者雖然怨聲載道,但遊戲發表後 48 小時,全球銷量便超過 100 萬套。

對於跳票這項「光榮傳統」,Mike Morhaime 在《星海爭霸 II:自由之翼》的電話記者會解釋:「與其他暴雪遊戲一樣,我們希望《星海爭霸 II:自由之翼》可讓玩家享受多年,而不僅是幾個月。」

正是經過跳票、延遲發表時間,對遊戲再三打磨潤色,暴雪恪守「創造偉大遊戲」的信條,確保「暴雪出品,必屬精品」的行業口碑。也是這種極端追求遊戲品質的執念,暴雪才有自信讓全球玩家和投資者心甘情願地等待。

如今,Mike Morhaime 即將功成身退,並將暴雪的未來交到 J. Allen Brack 手中。他相信:「J.是一位鼓舞人心的領導者,為暴雪效力的 12 年裡,他為暴雪的社群做出堅實的貢獻……我為 J. 感到非常高興,我也知道暴雪將在他的領導下繼續創造偉大的遊戲。」

(本文由 遊戲葡萄 授權轉載;首圖來源:達志影像)