Google 雲端遊戲服務開啟內測,用瀏覽器玩《刺客教條》可靠嗎?

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 10 日 0:00 | 分類 Google , 網路 , 遊戲軟體 follow us in feedly

付費訂閱型態代表的串流媒體服務已成為主流,Netfilx Spotify 便是最好的印證,而這種「在任何裝置隨時隨地消費內容」的體驗很可能也適用其他領域,比如遊戲。



隨著即將到來的 5G 新環境,雲端遊戲這說了很多年的概念,也有機會藉助超高速網路重回大眾視野。現在不只 Sony 、微軟和任天堂等老牌遊戲廠商,連 Google 也打算分一杯羹。

今年 2 月,The Information 透露 Google 正在開發新的遊戲串流服務,當時稱之為「遊戲版 Netfilx」。10 月初,Google 正式公開名為「Project Stream」的雲端遊戲計畫。

按照官方說法,玩家只要藉助桌面端的 Chrome 瀏覽器,就能立即玩到《刺客教條:奧德賽》這種 3A 遊戲,無需再下載 40~50GB 的遊戲內容。

現在網上已有不少內測用戶收到邀請,只要在 Chrome 瀏覽器登陸就能直接玩遊戲了。

▲ Ron Amadeo 嘗試開啟兩個 Chrome 瀏覽器直接切換,可看到遊戲過場動畫也跟著切換到另一個桌面系統了。

之前 Google 已放出一段影片,展示 Project Stream 1080p / 60fps 基礎下執行遊戲的情況。雖然具體畫質等級未知,但做個對比,如果你想要在 PC 端以 1080p / 60fps 跑《刺客教條:奧德賽》的最高畫質,只有 GTX 1070Ti 或 1080 這類顯卡才能滿足;而 PS4 Xbox One 主機都是鎖 30fps

但雲端遊戲的優勢就在於不用再被區域硬體束縛,因為遊戲本體儲存在雲端伺服器,再靠網路將畫面串流到區域。所以就算你只找台便宜的上網筆電,甚至像 Chromecast 這種電視棒,反正只要能開啟桌面端 Chorme 瀏覽器,接上把手就能玩了。

當然,良好的網路環境仍然是暢玩雲端遊戲的大前提,Google 的寬頻建議25Mbps 以上。

Project Stream 並不是第一個執行雲端《刺客教條:奧德賽》的平台,如果你在日本地區,那麼也可以由任天堂 Switch 玩到這款遊戲──當然也是靠雲端串流達成,玩家要先下載幾十 MB 的用戶端。

雖然雲端遊戲一度被視為改變遊戲產業的契機,然而這幾年看下來,這類別的遊戲體驗並不算太好。即使網路頻寬達到要求,但實際遊戲的畫質也很可能嚴重縮水,清晰度遠比不上本機版,更不要說和 PS4Xbox One 等主機平台「同等的體驗」。

畢竟,「預讀取」這種在網路影片傳送常用手段,無法適用於遊戲畫面,玩家每步作業都是即時的,也意味著需要先傳到伺服器再傳回來,這種延遲感,恰好也是玩家最難接受的部分。

另外從遊戲廠商角度來看,如何維持長時間運轉伺服器同時,又不讓計算力造成過多浪費,成本和收益不見得比販賣物理硬體划算;而「交月租」這種訂閱制型態,又會對遊戲開發商的收入造成哪些影響,也是未來值得討論的問題。

為了最大程度降低網路影響,如今一些雲端遊戲服務只能優先保證本土玩家,比如任天堂 Switch 的兩款雲遊戲《刺客教條:奧德賽》和《生化危機 7》目前都只提供日本地區的雲端伺服器,現在 Project Stream 也只允許美國區域用戶註冊體驗。

相比之下,Sony PlayStation Now 雲端遊戲服務則提供更直接的解決方案,從今年 9 月開始允許玩家將完整版遊戲下載到 PS4 執行,那其實和傳統的數位下載版遊戲沒什麼區別。

雖然雲端遊戲距離成為影音串流媒體等主流還尚遠,但經過這幾年技術積累,近期雲端遊戲確實獲得越來越多關注,這些規模夠大的公司願意投錢進行伺服器建設本來就是好事。配合即將到來的 5G 環境,或許我們真的會在未來兩三年內看到新成果。

對遊戲業來說,就算雲端遊戲無法改變現有軟硬一體的銷售型態,也會成為一種補充。反正只要能吸引夠多玩家買帳,就意味著新出路。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Google

延伸閱讀: