新技術掃描眼睛數秒鐘,可揪出早期阿茲海默症延緩記憶退化

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 04 日 11:33 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

號稱老人記憶殺手的阿茲海默症(AD),通常都要等患者們出現記憶障礙時我們才會確診。為了提高阿茲海默症早期診斷率,研究人員現在開發出一種新的無創眼睛掃描技術,只要幾秒鐘內就可得知你是否有罹患阿茲海默症風險。



阿茲海默症所導致的嚴重腦損傷,比記憶喪失和認知能力下降等症狀還要早出現數年,科學家們估計,阿茲海默症相關斑塊可能在記憶喪失、認知能力下降症狀出現前 20 年就在大腦中積聚,因此研究人員一直在努力尋找能更快發現阿茲海默症的方法。

過去已有一項為期 5 年、追蹤近 4,000 名年齡超過 65 歲患者的研究表明,幾種退化性眼病與阿茲海默症發病之間存在有趣關聯性。該研究中,那些因年齡增加而罹患黃斑變病變、因糖尿病罹患視網膜病變以及青光眼患者,罹患阿茨海默症的可能性比其他人要高 40~50%。至於白內障則與阿茲海默症罹患風險增加沒有相關性。

另外一項臨床研究結果表明,阿茲海默症患者的視網膜會變薄,而這種變化並沒有出現在輕度認知功能障礙的患者身上,說明視網膜變薄可能是區分中高齡罹患阿茲海默症的方法之一。

目前,醫生使用 PET 掃描(正子電腦掃描儀)或腰椎穿刺來診斷阿茲海默症,但這些技術昂貴又有入侵創傷性。

在新研究中,研究人員使用一種稱為光學相干斷層掃描血管攝影(optical coherence tomography angiography,OCTA)的非侵入性技術,由於阿茲海默症患者的視網膜中央會出現變薄跡象、視網膜背後小血管流失、視神經退化,而視網膜通過視神經連接到大腦,視網膜透過視神經連接到大腦,研究人員認為視網膜及其血管惡化,可能反映了大腦血管與結構變化,因此透過無創掃描視網膜,可以提早抓出腦病變。

如果這種眼睛檢測技術可以做為阿茲海默症罹患風險的標誌,那麼有朝一日,我們可能在國民健檢中篩查 40~50歲 的人群,就能順便得知他們是否有罹患阿茲海默症的風險。

新研究發表在《JAMA Ophthalmology》期刊。

(首圖來源:pixabay