哈佛科學家認為,Oumuamua 可能是艘外星太陽帆

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 06 日 10:12 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

有關太陽系第一個星際訪客 Oumuamua 的真實身分,來自哈佛史密松天體物理中心的天文學家再度給出它其實是外星文明人造物體的理論。研究人員認為,Oumuamua 是外星人用來搜索遙遠文明的一艘太陽帆,之所以偵測不到訊號,是因為它已毀壞,有如我們製造的那些太空垃圾。



哈佛史密松天體物理中心(CfA)兩名天文學家 Shmuel Bialy、Abraham Loeb,最近發表一篇新論文,題為《太陽輻射壓解釋 Oumuamua 的特殊加速度》(Could Solar Radiation Pressure Explain ‘Oumuamua’s Peculiar Acceleration),推測 Oumuamua 事實上應該是一艘外星人造物體。

Abraham Loeb 解釋,如果 Oumuamua 是外星文明的太陽帆技術,基本上就和地球科學家想利用光帆飛行器「StarChip」來探索南門二(Alpha Centauri)系統的技術沒什麼不同。

首先,這組團隊的疑點是 Oumuamua 為何在進入內太陽系後出乎意料的加速,軌跡也跟著發生巨大改變,以及哈伯太空望遠鏡後續觀測表明,Oumuamua 離去的速度並不如預期中放緩,而是又變得更快。

有一個國際小組先對這種現象提出解釋:因為 Oumuamua 是彗星,所以其表面物質受到太陽加熱後產生放氣行為(outgassing),會額外轉變為一股穩定推力,致使它加速遠去。

但 Shmuel Bialy 和 Abraham Loeb 對此提出反駁,如果 Oumuamua 是彗星,為什麼在它最接近太陽時反而沒有經歷放氣過程?此外,如果 Oumuamua 因釋氣而加速,那麼它的旋轉性質應該也會改變,但這種轉變並未被觀察到。

科學家無論是用小行星還是彗星來解釋 Oumuamua,都會衍生出其他無法解釋的異樣,於是 Shmuel Bialy 和 Abraham Loeb 開始計算如果 Oumuamua 是人造物體,可能會有什麼樣的外型、厚度、重量與面積,以及它是否能夠在途中承受由旋轉和潮汐力所引起的拉應力。

▲ 光帆飛行器。(Source:Breakthrough Starshot

他們發現,這個帆的厚度只要 0.3~0.9mm 就足以在銀河系闖過重重難關,承受星際介質中塵埃粒子與氣體的碰撞。厚度則取決於 Oumuamua 測出的質量與密度,而事實上,Oumuamua 被確認密度極高,表明它是由岩石或金屬構成的物體。

基於上述各種異常現象,Shmuel Bialy 和 Abraham Loeb 認為只有另一種說法可以解釋:Oumuamua 是一種機械太陽帆,利用光壓在太空飛行。太陽帆(光帆)使用巨大的薄膜鏡片,以太陽輻射壓(Solar Radiation Pressure)為太空船推進力,不需要燃料,雖然推進力很小,但只要持續接收陽光就能運作。

而突破聽取計畫(Breakthrough Listen)之所以嘗試搜索 Oumuamua 的無線電訊號傳輸卻以失敗告終,Shmuel Bialy 和 Abraham Loeb 認為這是因為 Oumuamua 實際上已失效,類似漂浮在宇宙海洋的沉船殘骸,也就是太空文明遺物(想想馬斯克送到外太空的那台紅色特斯拉跑車)。

此外,Abraham Loeb 說,Oumuamua 也可能只是外星文明發射數百個偵察探測器的其中一個,它飛到距離地球 0.15 AU 以內,可能是經過修正的軌道。

Oumuamua 已經遠離我們的觀測範圍,但相信它之後仍會成為天文學家激烈討論的對象。

(首圖來源:歐洲太空總署

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