從蘋果聯合創始人到教育創業者,Steve Wozniak 押注 STEM 教育

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 10 日 7:30 | 分類 人力資源 , 科技教育 follow us in feedly


蘋果背後有兩個 Steve,一位是史蒂夫‧賈伯斯(Steve Jobs),另一位是史蒂夫·沃茲尼克(Steve Wozniak),兩人在 1977 年一起創造了世界首台個人電腦。現在,Wozniak 又多了一個身分──線上 STEAM 教育平台 WozU 創始人。

2017 年 10 月,67 歲的 Wozniak 再次創業,成立技術培訓平台 WozU,致力於降低 STEM 教育門檻,幫助更多人進入科技業。

(Source:WozU

基於這樣的目標,WozU 的課程設定以職業培訓為導向,涵蓋軟體工程、資料分析、網路安全等實用技術領域。課程形式也採取線上課程與線下導師輔導結合。

WozU 的產品型態相較其他線上技術培訓平台有什麼不同?從哪些方面降低 STEM 教育門檻?對未來轉向 K12WozU 又有哪些規劃?

今年,Wozniak 以 STEM 教育傳道者的身分到 GES 2018 分享自己的教育理念。36Kr 也特別對這幾個問題與他交流。

其實,類似 WozU 這種技術職業培訓平台早已有之,如 UdacityUdemy 等。以 Udacity 為例,設定各種 Nanodegree,學生可透過完成模組課程獲得證書,這與 WozU 設定的教學模組 (Tech education module)相近,且課程內容也有很多交叉,甚至 Udacity 的領域還更廣一些。

那麼,WozU 的獨特體現在哪呢?Wozniak 表示,一般來說,線上教育最大的問題是學生完成度低,缺乏導師輔導是原因之一,因此 WozU 選擇線上線下結合的方法,目前已在美國部分地區設定輔導點,老師也以平台課程成績突出的老學員以及業界資深工程師為主,一定程度提升學生的學習熱情和課程完成度。

提及線下課程參與度,Wozniak 表示並不清楚具體資料,但產品開發過程中他曾與多位學生交流,對剛接觸程式設計的學生而言,有線下導師解答有助於提升學習體驗。未來,WozU 也計劃在全世界 30 多個國家開設線下校園。

除完成度外,Wozniak 認為目前線上教育平台的另一個問題就是價高。以 Udacity 為例,每個月付費 299 美元並不便宜。本著降低 STEM 教育門檻的原則,WozU 成立專項基金,為符合條件的人提供高達 2,000 美元助學金和獎學金(退役軍人、女性等)。

Wozniak 表示,很多美國學生自上大學起就背負沉重的貸款壓力,WozU 希望讓學生在減少債務的前提下儘快進入高科技業就職,WozU 為完成課程的學生也提供職業輔助服務,包括履歷修改、面試模擬、薪資協商等實際問題。

從去年起,Wozniak 就在多次採訪表示,WozU 未來會轉向 K12 STEM 教育。這其實源於他自幼對科技的興趣。Wozniak 說他 13 歲就考取美國業餘無線電執照,上學時也常做點小發明,這都為他後來建立蘋果埋下了種子。因此,他認為:孩童時期經由 STEM 啟蒙能極大提升創造力。

關於未來 K12 STEM 平台的發展方向,Wozniak 希望開設一系列機器人相關的動手課程,幫助孩子走近技術,並且嘗試動手創造自己的軟硬結合產品。他同時想把程式設計這件事也普及,但也指出「程式設計不適合 5 歲以下孩童學習,對 5 歲以上的孩子,程式設計可激發同樣的問題找到不同解決方法,更有創意」。

從科技企業家到教育科技創業者,Wozniak 始終堅持技術求真的理念:「我經常告訴學生,技術的本質是追求真理,推動社會創新和創造人類美好生活,而並非單純牟利的工具。」

順著這話題,Wozniak 也分享了蘋果在保護用戶隱私方面的措施。他表示,像 GoogleFacebook 這類的公司雖然產品不錯,但公司發展過程中方向偏移,不再是單純的社群媒體或溝通工具,而將用戶資料賣給廣告商獲利,這樣他個人不認同;反觀蘋果,每個月用戶花 2 美元購買 iCloud 服務,即可在隱私完全受保護的情況下分享圖片、行事曆等。

筆者認為,Steve Wozniak 關於技術向善、求真的教育理念值得尊重,然而目前技術教育培訓平台的 WozU 確實處在相對擁擠的市場。諸多計畫進入市場,聲稱填補產業對技術人才的需求,然而這樣職訓出的人才真能滿足工業需求嗎?目前內容和型態是否有效?在獲利壓力下,課程整體免費行不通了,無論 Udacity 還是 Coursera 都抬高收費,WozU 又如何在「降低教育門檻」和獲利間平衡?種種問題還有待觀察,我們也期待看到 WozU 在 K12 的轉型嘗試。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Flickr/Gage Skidmore CC BY 2.0)