新里程碑!NASA 太空船繞行貝努小行星軌道

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 01 日 16:00 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

美國國家航空暨太空總署(NASA)「歐塞瑞斯號」太空船今天締造新里程碑,順利進入貝努(Bennu)小行星周圍軌道進行宇宙探索,這個小行星是有史以來被人造太空船環繞的最小物體。




這艘名為歐塞瑞斯號(OSIRIS-REx)的太空船,是美國所設計第一艘飛往小行星並採集塵土樣本帶回地球的太空船。

耗資 億美元(約新台幣 246 億元)打造的歐塞瑞斯號,兩年前在佛州卡納維爾角(Cape Canaveral)升空,12 月 日飛抵距離地球 億 1,000 萬公里外的目的地。

法新社報導,在經過近距離研究小行星數週後,歐塞瑞斯號在佛州時間今天下午 時 43 分(台北時間 日上午 時 43 分)發動火箭推進器,進入貝努周圍的軌道。貝努直徑約 500 公尺。

美國亞利桑那大學(University of Arizona)的歐塞瑞斯號任務首席研究員勞蕾塔(Dante Lauretta)表示:「進入貝努周圍的軌道是一項驚人的成就,我們的團隊已計劃了許多年。」

NASA 形容,這項成就是「人類的一大躍進」,因為從未有太空船「如此近距離環繞這麼小的物體,一個幾乎沒有足夠的重力能使太空船穩定保持在軌道上」。

歐塞瑞斯號所環繞的軌道距離貝努中心點約 1.6 公里。

NASA 指出,貝努的重力僅為地球的百萬分之五;歐塞瑞斯號每環繞貝努軌道一次需耗時 62 小時。

(譯者:蘇梨若;首圖來源:OSIRIS-REx Mission

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