玉兔二號在月球背面留下足跡

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 13 日 0:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

中國國家航天局(CNSA)1 月 3 日完成一項歷史性壯舉,稱為嫦娥四號的登月任務,是中國進行中的登月計畫一部分,最終目標是為載人登月計畫鋪平道路,屆時中國太空人將首次登上月球。台灣時間 1 月 4 日,中國國家航天局宣布,「玉兔 2 號」完成最後檢查,同一日下午 4 點,與中繼通訊衛星鵲橋(Queqiao)建立通訊網路,使著陸器能與地球任務控制中心通訊。



▲ 玉兔 2 號行駛於月球背面,由著陸器拍攝。(Source:CNSA

著陸器於台灣時間晚上 10 時 22 分左右拍攝一系列照片,而玉兔 2 號正停在離著陸點不遠的地方,隨後在此處進行科學操作。接下來 3 個月,將研究南極─艾托肯盆地,以進一步了解早期太陽系和月球的起源。

▲ 月球的南極盆地附近於早期研究發現有水冰。

「玉兔 2 號」月球車將是第一個直接研究近年來觀察到的水冰沉積設備,同時也執行一些相當有趣的研究,透過承載的月球微生態系統,加熱加壓的不鏽鋼容器內部放了種子及蟲卵,以確定陸地生物能否在月球引力環境生長。除了使中國第一次載人登月任務成為可能,這些研究還能成為建設月球基地的前哨站。近年來,中國表示可能會與歐洲太空總署(ESA)合作,建立名為「國際月球村」的理想。

玉兔 2 號的其他科學目標包括測量月球岩石和風化層的化學成分、測量月球表面溫度、研究宇宙射線、觀察日冕等現象;月球背面沒有大氣干擾及地球的無線電訊號,因此,利用「鵲橋」衛星的無線電望遠鏡進行的研究,有望揭示早期宇宙的資訊。

近年來,中國建立了自己的太空計畫,俄羅斯和美國則棋逢敵手。隨著俄羅斯航太(Роскосмос)設定新登月任務,美國太空總署(NASA)也尋求重返月球,許多人將之比作阿波羅時代,未來幾年的太空任務肯定非常激動人心!

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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