這個神祕單位專養登革熱「殺手蚊」,東南亞國家都想買

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 21 日 7:30 | 分類 AI 人工智慧 , 生物科技 , 科技政策 follow us in feedly

至今仍無特效藥的登革熱,曾在 2015 年造成台灣 43,784 人感染、228 人死亡,一度讓南台灣人人「聞蚊」色變。其實,不只登革熱是靠病媒蚊傳播,像日本腦炎、瘧疾等致命傳染病,都是透過病媒蚊散播。

根據疾管署資料,2018 年上半年,台灣感染日本腦炎病例,創下近年新高;下半年,原以為僅好發於南部的登革熱疫情,也一路往北蔓延,全台 183 例感染患者中,有 44 例發生在新北、113 例在台中。

全台疫情拉警報,也讓防疫單位將傳染病媒蚊──埃及斑蚊與白線斑蚊等,列為「頭號敵人」,並聯手國家一級醫藥衛生研究機構「國家衛生院」(簡稱國衛院),歷時一年半,結合感測光電影像科技和 AI 技術,透過辨認不同蚊子的飛行、降落模式,研發出具「蚊臉」辨識技術的「智慧型多膜態捕蚊機」,平均 0.07 秒就可揪出病媒蚊。

根據 WHO(世界衛生組織)統計,全球有 17% 傳染病是透過病媒蚊傳染,每年導致近 90 萬人死亡。其中,又以影響超過 100 國,威脅全球近四分之一人口的登革熱為甚。

「如果能提早得知病媒蚊聚集之熱區,與病媒蚊攜帶之病毒種類,就能提早啟動對策,有效防堵。」國衛院蚊媒病防治中心陳俊宏博士表示。然過去傳統誘捕監測,常常抓到的蚊子不是斷手就斷腳,不但不易辨識,且大多是「屍體」,亦無法抽血檢驗病毒種類與病媒蚊散播路徑,遑論即時掌控病媒蚊疫情。

▲ 國衛院蚊媒病防治計畫廖倫德博士。

國衛院蚊媒病防治計畫廖倫德博士則表示,近年登革熱、茲卡病毒成全球防疫重大考驗,歐美也興起一股 AI 防疫研究熱潮。科技巨頭微軟、Google 紛紛投入相關研究。「微軟為研究茲卡、登革熱等病毒,在非洲利用 AI 捕蚊,再以無人機送回機構,但這些投入的研究經費都很驚人。」

陳俊宏表示,AI 防病媒蚊的技術,台灣雖非首創,「但以 AI 在社區監測病媒蚊疫情,卻是創舉。」且台灣開發的系統,每台成本約 2,000 元至 4,000 元不等,不算太貴,辨識準確度卻高達九成,且能透過智慧連網系統,第一時間將資訊傳回後台,並搭配地理資訊系統,推估病媒蚊增加較快的熱區,即時掌控,並防堵疫情發生

雖然靠 AI 系統能即時掌控環境病媒蚊變化,但屬於私領域的室內居家環境,仍是防疫死角。國家蚊媒病防治中心調查發現,一般以為病媒蚊喜歡藏身於花盆等容器,其實,病媒蚊最喜歡居家的衛浴廁、廚房,以及客廳等區域的角落。為此,國衛院除了大型誘殺桶,也開發一套適合室內使用的小型誘捕桶。

▲ 面對病媒蚊的威脅,國衛院除了大型誘殺桶,也開發一套適合室內使用的小型誘捕桶。

這套結合室外 AI 誘捕、監測,與室內誘殺的病媒蚊防疫計畫啟動以來,成效非凡。曾是南區疫情重災區的台南市田寮里里長王能波表示,要說服居民在室內擺放誘捕桶,初期雖推廣困難,但 2 年來,沒再發現本土型登革熱。不但社區居民與防疫單位信心大增,更吸引其他國家關注,「東南亞很有興趣」,陳俊宏透露。

其實,除了 AI 防蚊,台灣還有個祕密武器「殺手蚊」。陳俊宏表示,台灣已能成功飼養出帶有沃爾巴克氏菌的公斑蚊,利用「殺手蚊」野放後可讓母蚊產下無法孵化的卵,有效抑制環境中病媒蚊數量。「『以蚊攻蚊』,可讓病媒蚊數量得到控制,有效防治疫情。」

陳俊宏也透露,受登革熱肆虐所苦的東南亞,對於 AI 智慧捕蚊機、監控系統,以及殺手蚊都很有興趣,未來亦計劃成立相關機構,輸出台灣成功防疫經驗。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載)

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