土星日有多長?科學家終於有了答案

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 26 日 0:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

長久以來,科學家一直努力尋求土星一天的確切時間。由於很難從磁場確定自轉速率,現在使用卡西尼號(Cassini)觀測的土星環資料,科學家確認一土星日時間為 10 小時 33 分鐘又 38 秒。



經過數十年的不確定,科學家終於找到了土星一天多長。

土星獨特的磁場和無陸地標記的表面,長期以來一直阻礙科學家確定其自轉速率。但多虧卡西尼號取得的數據,現在已解開這個謎團。

土星環的粒子吸收的振動,首次為土星內部的運動提供窗口,揭示在這個冰冷行星上的一天只有 10 小時 33 分 38 秒。

根據《天體物理學》期刊(the Astrophysical Journal)發表的新研究,環狀粒子對土星內部振動的反應就像地震儀對地震的反應,這產生可測量的波形。

加州大學聖克魯茲分校的研究生 Christopher Mankovich 說,整個土星環的粒子皆感受到重力場的振盪。

在土星環的特定位置,這些振盪會使環中粒子逐漸積累能量,而這種能量會形成可觀測到的波。

根據航海家探測器 1980 年代捕獲的無線電訊號磁場,已修正土星日 1 天為 10 小時 39 分 23 秒。另一些人根據卡西尼號的資料認為,土星日的 1 天可能介於 10 小時 36 分鐘到 10 小時 48 分鐘之間。

然而,土星的磁場並不是計算土星日的可靠資料來源,因為它幾乎與行星的自轉軸完全對齊。

卡西尼任務科學家 Linda Spilker 說,研究人員利用土星環的波來觀察土星內部,並突顯這個星球長期以來尋找的基本參數。

這是一個非常可靠的結果,藉助土星環得到了答案。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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