月食附送的天外驚喜──月面閃光事件

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 27 日 0:00 | 分類 天文 follow us in feedly

前天發生在美洲地區的月全食不但是外媒口中的「超級血狼月」(super wolf blood moon),許多觀測者還觀測到月面難得的閃光事件!



除了在寒風中欣賞月食的人們,許多人也透過線上直播共襄盛舉。直播同時,不少人注意到月球東緣出現黃白色閃光,隨後便有人在社群媒體猜測是否為隕石撞擊事件。眾多攝影者在月食結束後也回頭檢視自己拍攝的影像,陸續有 3 段記錄到事件的影片發出。

月閃光是隕石撞擊月球發生的閃光現象。由於月球沒有大氣層,理論上這類撞擊事件應相當頻繁,但因月球反射太陽光,往往掩蓋了隕石撞擊發出的閃光,使觀察難度相當高。西班牙威爾瓦大學(University of Huelva)的 Jose Maria Madiedo 博士曾記錄到月閃光事件,但這次是他挑戰多年後第一次在月全食時拍到月閃光。

為了這次觀測,Madiedo 博士將望遠鏡數量從 4 支提升到 8 支,除了做到滴水不漏,同時也能在月食後透過電腦軟體交叉比對閃光是不是攝影機造成的雜訊。Madiedo 博士也注意到月閃光是在接近食既、月球亮度大幅降低時發生,顯示月球的亮度是影響觀測的主因。

據 Madiedo 博士初步估計,這次閃光為一顆足球大小、質量 2 公斤的隕石撞擊造成。因這次月食太引人注目,使許多人一起見證了難得的月閃光,也注意到太空的威脅並不是遙不可及。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Jose M. Madiedo

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