一夜沒睡好,大腦有毒蛋白就激增 50%:失眠可能促阿茲海默症進程

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 31 日 13:27 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

科學家長期以來知道睡眠品質糟糕與阿茲海默病發病有關,但對於失眠如何加速腦損傷的過程知之甚少。現在華盛頓大學醫學院團隊發現了關鍵機轉,如果晚上沒有好好休息,大腦中 Tau 蛋白含量一夜之間就會大量增加,長期下來便可能堆積成團塊,成為腦損傷前兆。



阿茲海默症的進程快慢,與大腦中的 β 澱粉樣蛋白(amyloid beta)、Tau 蛋白(Tau proteins,濤蛋白)沉積有關,兩者的黏性斑塊可以殺死神經細胞,進而影響記憶力與功能執行力。

去年一項招募 20 名健康成年人的研究表明,僅僅只是一夜沒睡,腦中的 β 澱粉樣蛋白含量就明顯暴增,且特別出現在與阿爾茨海默病發病有關的右側海馬迴(right hippocampus)及丘腦(thalamus)區域。

現在華盛頓大學醫學院研究團隊再發現,光是失眠一夜,同樣也會導致大腦中的 tau 蛋白含量迅速上升 50%。

健康人的大腦中都會有 Tau 蛋白,但在某些條件下,Tau 蛋白開始聚集結合,在神經細胞中形成神經纖維糾結,導致神經細胞內的微管開始瓦解、害細胞骨架構成的運送系統崩壞,造成神經細胞之間的化學訊息溝通失效,最後導致神經細胞死亡。

而所謂的「某些條件」,很可能就包含了失眠。

新研究分別進行了小鼠與人體兩種實驗,小鼠分為兩組,其中一組按正常生理時間睡眠,另一組則每天長時間保持清醒,4 個禮拜後,研究人員發現沒睡好的小鼠腦中出現更多 Tau 蛋白與纖維糾結,且堆積區域與阿茲海默症患者的受損腦區相同。

在人體實驗中,神經病理學助理教授 Brendan Lucey 取得了 8 個受試者的兩管腦脊液(Cerebrospinal fluid):一管在正常睡眠後取出、另一管則在整夜不睡後取出,測量後同樣發現,一夜不睡會導致腦中 Tau 蛋白含量增加 50%。

兩種實驗研究結果都表明,tau 蛋白經常在清醒的時候釋放、進入睡眠後清除,當你睡不好這道循環就會中斷,導致 tau 蛋白積聚,並且可能開始累積成有害的纖維糾結。

隨著越來越多研究指向睡眠品質不佳與阿茲海默症的正關聯性,一個結論呼之欲出:晚上好好睡覺應該有助於保護你的大腦健康。新論文發表在《科學》期刊。

(首圖來源:pixabay

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