日本探測機隼鳥 2 號,22 日可望登陸「龍宮」小行星

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 21 日 18:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

日本探測機「隼鳥 2 號」今天開始朝登陸小行星「龍宮」下降,目前以日本時間 22 日上午 8 時(台灣時間上午 7 時)左右登陸龍宮為目標。由於岩石遍布地表,登陸精準度相當於登陸在甲子園球場投手丘上。



日本經濟新聞報導,隼鳥 2 號(Hayabusa 2)花了約 3 年半時間抵達龍宮(Ryugu),這顆小行星似乎保留了太陽系在 46 億年前誕生時的狀態,可說是「時空膠囊」。

隼鳥 2 號在日本時間下午 1 時 15 分,從距龍宮表面約 20 公里高的地方,開始朝龍宮下降,目前以 22 日上午 8 時左右登陸做為目標。

經過多年等待,探索這顆距離地球約 3 億公里的小行星,終將來到最緊要關頭。

龍宮大小約直徑 900 公尺,隼鳥 2 號必須降落在赤道附近被岩石包圍、半徑約 3 公尺的圓形區域內;隼鳥 2 號因為兩側有太陽能板,寬度約 6 公尺,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)說,這個降落的精準度就相當於要從 20 公里上空,登陸在甲子園球場內的投手丘上。

如果今天下降順利的話,明天上午將在距龍宮表面 500 公尺上空,做出最終是否登陸的判斷。

龍宮距離地球相當遙遠,從地球對隼鳥 2 號下達指令,單程就要花 20 分鐘,因此,登陸前的操作來不及由地球下達,在距地表 500 公尺內的高度時,隼鳥 2 號就會改為自動駕駛,並預定在明天上午 8 時過後登陸。

隼鳥 2 號在著陸龍宮時,所搭載的筒狀裝置將接觸地表採集岩石等樣本;隼鳥 2 號只會跟龍宮進行短暫接觸,並停留數秒鐘,之後就馬上離開,回到待機的 20 公里上空。

隼鳥 2 號在 2019 年底離開龍宮周邊前,會進行包括這次在內 2 到 3 次的登陸嘗試;所採集到岩石將在 2020 年底帶回地球。

日本放送協會(NHK)報導,隼鳥 2 號是在 2014 年發射升空,並順利抵達龍宮上空,不過,因為龍宮地表上的岩石比預想的來得多,讓 JAXA 持續研究安全的登陸地點與方式。

為了確認登陸地點,原訂上午 8 時過後就要下降,順延約 5 小時才開始下降。

隼鳥 2 號可能會進行多達 3 次的登陸,並在 11 月到 12 月時離開龍宮;至於回到地球的時間,已經是東京奧運結束後的 2020 年底。

(譯者:黃名璽;首圖來源:Go Miyazaki [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

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