烏干達社群媒體稅衝擊網路產業,超過百萬人受影響

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 05 日 9:30 | 分類 國際貿易 , 社群 , 網路 follow us in feedly

烏干達政府對特定網站和行動支付課徵了新稅之後,導致超過百萬人放棄使用社群軟體。批評者認為這嚴重危害公民的言論自由,並衝擊網路與金融相關產業。




為了降低國民對社群網站的使用並增加稅收,烏干達政府對包括 Facebook、WhatsApp 和 Twitter 在內超過 60 個網路平台的用戶課徵一天 200 烏干達先令的使用稅,約相當於台幣 1.66 元。烏干達財政部長 David Bahati 宣稱這項立法是為了增加公共服務的收入,但總統 Yoweri Museveni 在 3 月份給財政部的指示是為了處理「網路八卦」。

新稅開徵後相關的網路使用量大幅下降,批評者認為新稅是一種限制言論自由的方式。而且新稅的範圍也涵蓋行動支付,這影響了許多缺乏正規銀行服務而仰賴手機匯款的烏干達人。烏干達首都坎帕拉的律師 Irene Ikomu 指出,新稅並沒有增加政府原先預期能獲得收入,但是卻對科技和金融產業造成衝擊。

新稅直接衝擊網路服務

根據烏干達通訊委員會的資料,在新稅開徵後 3 個月相關網路服務訂閱數銳減了 250 萬。據估計被列為 OTT 服務的使用者在新稅之下減少了 120 萬人,行動支付的金額也下降了近 25%。有些公司甚至因為新稅所帶來的衝擊而被迫裁員,因為人們選擇不再使用這些網路服務。

面對外界呼籲取消社群媒體稅的勸告,烏干達通訊委員會發言人 Ibrahim Bbosa 表示,預計使用量過了一段時間將會恢復,看來政府並不打算就此收手。人權專家則指出雖網路使用數據的下滑讓人擔憂,但新稅對於公民參與和言論自由的影響仍有待觀察。律師 Ikomu 認為社群軟體已經成為烏干達新聞和政治消息的的主要來源,訊息透過網路大量曝光讓烏干達公民可以對國家的政治狀況提出更多的批評。

總統 Museveni 過去就有以警力鎮壓反對派的前科,也不是第一次打壓言論自由。Museveni 在 2016 年就曾出手干預社群軟體,要求所有社群網站在選舉期間關閉,阻止誤導資訊的流竄。

(首圖來源:Flickr/Ken Banks CC BY 2.0)

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