太陽能與野生動物能否和平共處?選址施工前得做足功課

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 25 日 8:15 | 分類 太陽能 , 生態保育 , 能源科技 follow us in feedly

在太陽能廠落成後,先前受施工影響離開的動物們會回來嗎?美國建築公司 RP Construction Services 深入研究後發現答案是正面的,且大型太陽能電廠更可成為植物與動物的避難所,保護棲息地並維持生物多樣性。

隨著太陽能製造與安裝成本愈來愈低,太陽能產業近年來快速成長,2018 年全球太陽能新增裝置量更首度破100GW,只不過在發展的同時,也不能忽略背後的環境衝擊,已有不少人擔心太陽能施工期間以及施工後對野生動物、植物生態等影響。

再加上太陽能成本效益比與裝置規模成正比,1KW 的太陽能發電系統大約需要占地 7~9 平方公尺,而現在公用事業太陽能電廠動輒百萬瓦,影響範圍想必又更廣。

對此,RPCS 市場負責人 Bri Bruce 認為不必太過擔心,他們發現太陽能廠完工後,當地的黑尾傑克兔、鈍鼻豹蜥、敏狐、叉角羚等野生動物已陸續回歸。Bruce 表示,雖然太陽能廠建設過程中會產生噪音、整地、二氧化碳排放與土壤侵蝕等短期環境損害,但這類建設的破壞性遠都比傳統發電廠或是煤炭能源開採還要低。

Bruce 認為在選址與裝設太陽能系統時,都必須要詳細調查與評估潛在環境影響,尋求當地經驗豐富的生物專家與地質調查員,並為野生動物提供減緩區(mitigation area),畢竟太陽能的鏡面反射都有可能會影響野生動物與鳥類的視線。

就像台灣的太陽能發展優先選用鹽灘、地層下陷區域等地,Bruce 表示,棕地、垃圾掩埋廠等被棄置的工業或商業用地,也是發展太陽能的適合地點,且也可以裝設在斜坡上以避免整地對環境的影響。

太陽能不影響植披生長

若擔心太陽能建設會影響植物生態,先前美國國家再生能源實驗室、阿貢實驗室環境科學部門等團隊研究也指出,植物會重新生長且可有效控制土壤侵蝕、再造動物棲息地。其中阿貢國家實驗室更致力於打造「授粉者友善太陽能(pollinator-friendly solar power)」,希望可在電廠內種植蜜源植物等,藉此恢復授粉昆蟲的生態,同時幫助臨近農田作物授粉、提升產量。

而在太陽能電廠落成後,基本上就沒有任何環境影響因素了,太陽能板發電時不會產生噪音、污水、碳排放,相較之下燃煤發電廠每 MWh 會產生 1,100 加侖的廢棄水,核能與天然氣發電廠則分別為 800 加侖與 300 加侖。

顯然目前來看即使野生動物或是植物生態受到太陽能建設波及,施工完成後該生態圈還是會漸漸復原,但最主要還是得仰賴施工方法、事前評估與是否有做好相對應的緩衝空間,若功課沒做足或是貿然動工,生態系也難以恢復,再生能源也無法成為「綠色」產業。

而不管是發展太陽能還是離岸風電等綠能,選址、施工方法、環境影響都是重要考量,現在也有不少學者在研究離岸風電對海洋生態的影響,國際分子多樣性保護組織(MDPI)先前便指出,北歐斯堪地納維亞海域的海底基樁已經漸漸變成人造珊瑚礁,吸引大量以浮游生物為食的魚類,鯨豚也會因為魚群而聚集,並自成另一種生態圈。

(首圖為示意圖,在太陽能板上休息的紅尾鵟,來源:Flickr/Deb Nystrom CC BY 2.0)

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