美國航空機上 Wi-Fi 全面升級為衛星網路,空中上網的體驗更好了

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 20 日 16:45 | 分類 網路 , 網通設備 , 航太科技 follow us in feedly


越來越多航空公司在客機提供 Wi-Fi,不過穩定性仍是一大問題,例如飛中美航線的航班通常途經北極上空時信號中斷。如果你希望在飛機上也能流暢上網,或許可考慮美國航空(AA),他們所有航線都提供衛星 Wi-Fi 網路。

去年美國航空在廣體客機提供松下衛星通訊 Wi-Fi,如今 700 多架境內航線的單走道客機都已完成升級,供應商為 Gogo 2Ku 和 ViaSat Ka。

不過,TechCrunch 認為美國航空機隊的麥道 MD-83 型客機並不在升級行列,因這些型號目前逐步被淘汰。

機上 Wi-Fi 通常採用空對地(air-to-ground)或衛星網路(Ku)技術。

空對地系統即由飛機天線接收來自地面基地台的信號,天線通常安裝於機身基座,進入不同空域時,飛機將自動連上最近的信號塔。

(Source:Connected-Altitude

衛星技術則是飛機透過安裝在機身頂部的天線,連接位於地球靜止軌道(離地面 35,786 公里)的衛星,以此向地面收發信號。這些衛星通常用於傳輸電視信號、天氣預報和祕密軍事行動等。

相比衛星技術,空對地系統的優勢在於成本更低,提供更多網路頻寬,缺點則在受環境影響較大,比如經過大型水域或特別偏遠的山區時,可能會導致信號中斷;且對飛機的飛行高度也有限制,太高會收不到地面基地台的信號。

衛星技術則有穩定性更強、涵蓋範圍廣和速度更快等優點,當然,成本也會高於空對地系統。美國航空的競爭對手達美航空也已升級更新機上 Wi-Fi,大部分機型都換上基於衛星技術的 Wi-Fi 系統。

▲ 松下衛星 Wi-Fi 系統信號涵蓋範圍。(Source:美國聯合航空

當然,大部分航空公司 Wi-Fi 都不是免費,以美國航空從達拉斯飛往巴西聖保羅航班為例,2 小時機上 Wi-Fi 收費 12 美元,全程為 19 美元。

由於機上 Wi-Fi 基本成了美國幾大傳統航空公司標配,所以還有包月方案,美國航空收費為 49.95 美元,但只能使用空對地系統 Wi-Fi,衛星系統不在範圍內。

不過,也有不少觀點認為免費機上 Wi-Fi 將是大勢所趨,這將成為航空公司的吸客手段。達美已在部分航班公測免費 Wi-Fi,挪威航空乾脆宣布所有洲際航班的 Wi-Fi 均免費,據說英國航空也在研究提供免費機上 Wi-Fi 的可行性。

機上 Wi-Fi 普及也悄悄改變客艙設施,一些航空公司開始取消座位娛樂系統,改由透過機上網路提供娛樂節目,供乘客使用自己的電子裝置觀看,比如美國航空為座椅增加充電連接埠,在所有配備衛星通訊的 Wi-Fi 航班,乘客可使用自己的電子裝置收看 12 個免費電視直播頻道。美國航空不久前還接入 Apple Music,讓乘客免費使用機上網路連接自己的 Apple Music 帳號聽歌,比起 PTV 的解析度和老舊系統,顯然用自帶裝置觀看或收聽影音節目更舒服。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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