前進智慧腕錶基地,一窺 Garmin 在台研發與生產中心

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 02 日 17:00 | 分類 尖端科技 , 穿戴式裝置 follow us in feedly


Garmin 誕生在 1989 年,由美籍工程師 Gary Burrell 與南投竹山出生、美國田納西大學電機博士高民環(Min Kao)共同創立,品牌名稱「Garmin」正是 2 人名字 Gary 與 Min 的組合。Garmin 今年邁向品牌 30 週年,筆者帶領大家從品牌端、設計端並且參訪研發實驗室、生產線等,深入探查核心研發中心與關鍵技術,一窺 Garmin 智慧穿戴式裝置的成果。

以台灣做為亞洲總部與生產中心,95% 產品在台製造

Garmin 創辦人 Gary Burrell 與高民環擁有飛機與船隻導航、通訊技術等專業工程背景,他們確信全球定位系統(GPS)是一項劃時代的革命技術,透過技術應用可整合出突破性的產品。於是在 1989 年在台紮根、組成小型團隊,隔年推出首款產品 GPS 100,到了 2000 年於美國 NASDAQ 上市。

直至今日 Garmin 成為產品橫跨航空、航海、車用、戶外導航、健身 5 大領域的跨國企業,於全球 37 個國家中設有 65 個營運據點,擁有超過 13,000 名員工。其中,Garmin 在亞太地區的日本、南韓、中國、新加坡等設有 17 個辦公室、約有 6,200 名員工;並以台灣做為亞洲總部以及生產中心,負責產品研發、生產製造以及亞太地區的業務、行銷、客服、物流等服務,約有超過 5,000 名員工。

從步行用的手持導航裝置到駕駛飛機用的航空導航系統,GPS 無疑是最被廣泛應用的導航技術。Garmin 創立初期品牌產品以一體式設計整合機艙導航設備大受好評,逐步將 GPS 技術擴展至穿戴式產品。在研發過程中,品牌嘗試創造最小的手持 GPS 裝置,2003 年終於在一群工程師的好奇與決心下催生了 Garmin 第一款穿戴式產品、也是全球首款智慧腕錶雛形──Forerunner。

近 10 年來,儘管穿戴式裝置市場競爭激烈,不論針對運動、健身或健康管理,Garmin 不斷鑽研生活實用性,致力於改善使用者的生活方式,除了 Forerunner 也開發出如 vívo、fēnix、MARQ 等系列的產品。

Garmin 所有產品有高達 95% 在台製造,另外 5% 主要為航空產品,是受限於美國法律規定需在當地生產。去年全球銷售額達 33.47 億美元(約台幣 1,047.6 億元),利潤更超過 7.5 億美元(約台幣 234.8 億元)。

研發費用占營收 17%,SMT 產線每月可應付百種產品的生產規模

Garmin 自創立以來篤信「Product is everything.」,持續投入龐大經費於產品研發。以去年為例,其研發費用占品牌總營收的 17%、達 5.7 億美元,這也是 Garmin 技術維持領先的關鍵因素。

產品品質深受消費者信賴的 Garmin,在每一研發階段皆以相較正常使用更加嚴峻數倍的測試環境,全面測試產品使用性能與極限,也會來回測試產品材料、結構設計是否經得起時間、環境的考驗。而在產品的每一元件上 Garmin 亦不容分毫差厘,以精密儀器如三次元量測儀、雷射共軛焦顯微鏡、斷層掃瞄儀等精細量測產品每一尺寸,以達到產品最高性能表現並且保持最高穩定度。

▲ 腕錶按鈕模組壽命測試。

▲ 腕錶錶帶穿戴循環測試。

當年 Garmin 於台灣出發,從與其他人共用百坪廠房投入研發製造,並以「垂直整合」作為核心營運策略進行布局,如今在台產線已發展成每個月可應付百種以上產品的生產調度規模。因應產品橫跨 5 大領域的生產需求,Garmin 的 SMT(Surface Mount Technology)產線結合自行開發與整合的產線監控系統協助生產流程,以自動化與智慧化的機制有效管控「4M」──Man(人員)、Machine(機器)、Material(材料)、Method(方法),確保最佳產能利用率。

▲ Garmin 獨家整合出自動化與智慧化的 SMT 產線,已從林口廠逐步導入。

基於對品質的嚴格講究以及產能效益的絕對重視,SMT 產線中每道加工工序必須經過光學檢測設備(Automatic Optical Inspection,AOI)反覆檢驗,即時掌握品質異常狀況,進而降低不良率;Garmin 也同步透過 X 光檢驗儀針對產品內部肉眼看不到之處,做更深入透析的監控。

此外,SMT 產線中的自動倉儲系統透過智慧化管控、盤點材料進出,大幅提升備料效率;搭配無人搬運車(Automated guided vehicle,AGV)運送料件,可降低人員移動時間,整體來看有效提升產能,相較傳統產線降低 50% 以上的作業時間。

累計全球出貨量超過 2.5 億台的 Garmin,不僅研發、生產過程精密嚴謹,出廠前更需經過數十道產品測試,以確保優良品質與產品穩定度。以旗艦級工藝智能腕錶 MARQ 系列來說,每支腕錶除了經過上述的智慧化檢驗以外,更需經過 80 人、1,200 道以上精細的手工檢測工序,針對高溫、低溫、高壓等不同狀況,耗時近百小時以上檢測才能臻至完美。

▲ 模擬低溫環境進行腕錶成品的 GPS 訊號強度測試。

▲ 以壓力測試機確認腕錶成品在水下深處防水功能是否正常運作。

▲ 以高度計模擬高空低氣壓環境時測試腕錶成品是否正常運作。

(圖片來源:Garmin)

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