想住在火星?氣凝膠是好辦法

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 20 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 材料 Telegram share ! follow us in feedly


地球是太陽系目前唯一可居住的行星,但火星是否也能改造如地球一樣舒適?天文學家卡爾薩根(Carl Sagan)在 1971 年的一篇論文中,提出改變火星使其更適合人類居住的想法。他建議包括蒸發火星北極的冰帽,以增加火星稀薄大氣的厚度,並經由溫室效應提高溫度,最後使火星地表出現液態水。

但研究人員計算此提議的模型,發現這方法的氣體總量不足以使火星適宜居住。因此,他們將重點縮小到區域範圍。7 月《Nature Astronomy》期刊的新研究,提出覆蓋以二氧化矽為材料的氣凝膠,可形成溫室效應,使火星部分區域適合人類居住。氣凝膠是世界最輕的固體之一,這種材料的空氣體積超過 97%,擁有強大隔熱功能,號稱固態煙霧(solid smoke),已應用在太空任務。如 2003 年發射的火星探險車精神號與機會號,電子儀器就覆蓋氣凝膠,避免受極端溫度變化影響。

研究人員使用模型計算和實驗表明,只要 2~3 公分厚的氣凝膠就可以阻擋太陽輻射,提高室內溫度,並還能使光線通過造成光合作用。因此這種材料製造的薄層可用於建造穹頂或生物圈,使內部溫度如地球。研究人員並提出,未來可在如南極或智利等如火星嚴酷環境測試。但這項提案還是有工程和道德問題。科學家表示,如果要在火星表面建立提供生命的環境,就要確定那裡是否早已有生命,如果有,未來發展將難以掌握。

(本文由 台北天文館 授權轉載;圖片來源:Nature Astronomy

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