微軟為什麼要「殺死」Cortana?

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 27 日 8:15 | 分類 AI 人工智慧 , Amazon , Microsoft Telegram share ! follow us in feedly


早在 11 月,就有消息稱微軟將停止 Android、iOS 等行動平台支援 Cortana。到 2020 年 1 月 31 日,微軟將在澳洲、加拿大、中國、德國、印度、墨西哥、西班牙和英國等國家關閉 Cortana 應用程式。

微軟當時聲明:

Cortana 是我們願景不可或缺的一部分,它將對話計算的能力和生產力帶入各種平台和裝置。不過為了使 Cortana 發揮更大用處,我們決定將 Cortana 進一步整合到 Microsoft 365 應用程式。因此,我們需要終止支援 Android 和 iOS 平台的 Cortana。

微軟轉變 Cortana 的發展策略並不是新鮮事,但「殺死」Cortana 仍是非常大膽的決定。

Andrew Shuman 是 Cortana 團隊的領導者,自 2018 年 Javier Soltero 離開後,他就一直為團隊盡心盡力。現在,他開始冷靜思考。

美國,Cortana 的自留地

Andrew Shuman 證實,除美國外,Cortana 行動應用程式將從所有國家消失,儘管微軟僅列出 8 國。

Andrew Shuman 提出一些理由。他表示,Cortana 應用程式是美國用戶更新 Surface 耳機韌體的方式之一,而且依然有人透過 Cortana 應用程式管理 Surface 耳機操作。

這個理由不太令人信服。畢竟,微軟今年初開始在澳洲、奧地利、加拿大、法國、德國、愛爾蘭、紐西蘭和瑞士銷售 Surface 耳機。2020 年 1 月 30 日之後,只有美國 Surface 耳機用戶可在 Android 和 iOS 裝置使用 Cortana,其他 Surface 耳機用戶都必須在 Windows 使用 Cortana。

好消息是,微軟為此預備了 Plan B。2020 年春季,微軟計劃推出 Surface Earbuds,內建 Surface Audio 應用程式不僅適用 Android、iOS 和 Windows 平台,還將支援現有 Surface 耳機管理,用於設定和配置 Cortana。

Andrew Shuman 還提到一台可用 Cortana 的智慧音箱 Invokes,僅在美國銷售,儘管銷量不高,但市場依然存在。

總而言之,對在美國市場以外的市場關閉行動平台的 Cortana,Andrew Shuman 認為原因有二:

  • 適用 Android 和 iOS 的 Cortana 應用程式在美國以外的市場吸引力不大,這些市場 Cprtana 的使用率和參與度低多了。
  • 適用 Android 和 iOS 的 Cortana 在美國仍然流行是因為微軟希望做實驗。他們認為,獨立助理可當作嘗試新想法的實驗場所。

Cortana 未來的努力方向

如果適用 Android 和 iOS 的 Cortana 在美國以外某些市場表現不佳,那麼在 Windows 的 Cortana 表現如何?Andrew Shuman 說:

Windows 的 Cortana 在上述 8 個市場表現確實很好,這一定程度激發我們最初開發 Cortana 行動應用程式的想法。不過,考慮到我們對生產力用戶的關注,我們認為,Cortana 整合到 Office 和 Windows,對用戶更有意義。

換句話說,競爭對手的語音助理在行動裝置激烈競爭,微軟則將重點放回企業。

Andrew Shuman 還指出,Cortana 將出現在微軟 2020 年推出的 Microsoft Teams,但未有具體發表時間。Andrew Shuman 說除了 Windows 和 Office,大家應該期望每個微軟應用程式都包含 Cortana,如 Microsoft Search 或 Microsoft Account。

目前,用戶可與 Cortana 交談,但並無法書面溝通。考慮到並非每個人都希望與語音助理對話,因此有些語音助理能用打字輸入互動。Andrew Shuman 表示,這確實是 Cortana 未來的努力方向,且明年鍵入 Cortana 的功能就能實現。他說:

我們致力於在 Windows 為打字者提供更快的體驗,但我也認為,自然語言是非常重要的點。舉個例子,Cortana 為用戶智慧閱讀電子郵件,其實是基於我們在自然語言的大量工作;且透過自然語言理解,能簡化資料進出軟體的過程。

關於 Alexa 和 Cortana 合作,Andrew Shuman 也談到公司計畫。他表示,亞馬遜和微軟仍然渴望一起做更多事;現在用戶仍可透過 Alexa 呼叫 Cortana,反之亦然;這是它們相互學習的好機會。

不過,之前有人並不看好 Alexa 與 Cortana 合作,但 Andrew Shuman 表示「一切都很好」。他補充:

當然,我們仍繼續投資,這還是非常新的體驗。雖然設定兩個助理很麻煩(用戶需要使用亞馬遜帳戶設定 Alexa,使用微軟帳戶設定 Cortana),但我們會努力使兩邊帳號連線越來越容易,我們也希望讓用戶清楚何時在亞馬遜服務或微軟服務下使用個性化資料。

眾所周知,只要用戶登入,公司就可透過語音助理收集用戶資訊。Andrew Shuman 解釋:

當我們從更純粹的消費者空間轉到企業和辦公室生產力空間時,也就說明,微軟越來越意識到用戶資料。這無疑帶來挑戰,也帶來機遇──我們確實做出完全不同的 AI 模型。不過,我們透過複雜取樣公用數據集和員工捐贈的資料,然後概括。因此,團隊沒有人會檢視用戶的隱私資料。如果用戶使用 Office 365 服務,我們將遵循非常嚴格的資料儲存模型,以確保除用戶本人外沒有人可檢視相關隱私資料。我們非常重視這個承諾。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:微軟

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