國際太空站的電腦睽違 20 年升級

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 29 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 航太科技 , 零組件 follow us in feedly


自從 2000 年 7 月由俄羅斯發射並開始運行後,國際太空站(ISS)的星辰號服務艙一直持續運作至今,其中負責導航、通訊及作業的電腦 Data Management System(DMS)日前仍在使用,ISS 為了讓任務週期延續至 2030 年,決定將 DMS 更換成模組化全新系統,使之後維修及升級更容易。

太空站電腦一旦故障可能導致災難性後果,所以 DMS 隨時都有 3 台電腦啟動,其中兩台執行工作,另一台待命隨時準備接管故障的電腦。另有第四台電腦為備用,可更換故障的電腦,保證 ISS 持續運行沒有危險。

近 20 年運作後,工程師發現每次一塊電路板故障就得將整組電腦換下,並送回地球處理實在太不符效益,畢竟太空物流成本高得驚人。俄羅斯及歐洲的團隊決定讓太空人直接在太空站失重的環境下,將 DMS 全部更換為模組化印刷電路板,每片大小形狀都相同,於是 2019 年 1 月全新模組化系統送上 ISS。11 月,舊系統一台電腦出現問題,太空人將新設備換上,經測試一切正常。像這種幕後工作不會引起人們廣泛關注,除非太空站出了什麼問題,但從此以後 DMS 的維修成本可大幅降低,從更換整台電腦到現在只需更換有問題的電路板,維修時間從 6 個月減少到數天即可完成。

▲ 新升級的模組化 DMS。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

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