承載資訊不夠力,微軟只好捨棄動態磚

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 31 日 8:30 | 分類 Microsoft , Windows , 軟體、系統 Telegram share ! follow us in feedly


3 月初,微軟公布基於 Fluent Design 的新開始選單設計,除了一套風格統一的新圖示,還去掉代表 Metro 特色的「動態磚」。擁有10 年歷史的「動態磚」真的被微軟拋棄了嗎?其實一切早有預兆。

去年 10 月,微軟緊跟年初摺疊螢幕潮流,發表雙螢幕筆電──Surface Neo 。這台電腦 B 面和 C 面都是觸控螢幕,為了讓雙螢幕的生產力充分釋放,微軟提供一套專用的操作系統──Windows 10X。和當年微軟為 Surface 搭配 Windows 8 一樣,Windows 10X 代表微軟對未來操作系統設計的思考。

▲ Surface Neo。(Source:微軟

在 Windows 10X,微軟去掉開始選單的「動態磚」設計,這是一款為觸控螢幕優化的系統,當年「動態磚」也是針對觸控螢幕設計,意味著微軟放棄了當年的設計思路。

▲ Windows 10X 沒有動態磚。(Source:微軟

果然,半年後的 Windows 10 更新開發者版本,微軟同樣移除「動態磚」設計。雖然 Windows Insider 團隊的高階程式經理 Brandon LeBlanc 說:「動態磚功能並沒有移除,喜歡的人依舊可使用動態磚。」

但我們都知道,微軟已「放棄」動態磚。或許下個版本,就會從視線中消失。

動態磚──圖示與通知合二為一

為什麼微軟「放棄」動態磚,要從 Windows Phone 7 時代說起。

▲ Windows Phone 7。(Source:Flickr/Long Zheng CC BY 2.0)

2010 年,微軟為了配合觸控螢幕裝置的發展趨勢,推出為觸控螢幕優化的 Windows Phone 7 系統,當時的 Metro 設計理念,是將小圖示改成更方便觸控的方塊,並創造性的將通知與圖示合為一。

微軟的想法是,方塊 Metro 設計改善觸控體驗,整個方塊空間也可顯示通知或預覽,讓用戶不用點擊就取得應用程式消息,將原本封閉的消息通知放在桌面,提高系統生產力。

▲ Windows Phone 介面。(Source:shutterstock)

微軟的設想十分美好,Metro 設計也帶來更陡的學習曲線,當時用戶已習慣 iOS 和 Android 的圖示設計,很難接受這種類似瓷磚的色塊設計。雖然微軟憑著獨特的 UI 設計獲得一批粉絲,也因為 UI 學習成本高、入場晚,沒有成為主流操作系統。

後來,微軟將這設計帶到 PC,造成更多問題。首先 Metro 與 Windows 7 的開始選單設計幾乎完全不同,對 Windows 老用戶來說,Windows 8 不亞於全新系統。大量用戶摸不清動態磚的使用方法,甚至完全沒用過這功能。

其次,動態磚「不可互動」。也就是說,相當於預覽版面,只能按照順序將資訊在 Metro 色塊輪流展示,由於動態磚大小限制,一些訊息也不完整。

▲ 開始選單進化史。(Source:The Verge)

打個比方,比如你想知道自己有什麼新郵件,必須等郵件動態磚慢慢刷新,這本身效率就很低。就算看到想看的郵件,也必須點開動態磚,進入應用程式查看,如果是這樣,幹嘛不一開始就打開程式查看郵件呢?

除此以外,當時 Windows 8 系統還沒有通知中心,應用程式訊息分散在每個動態磚,找起來並不方便。

▲ Windows 10 通知中心。

當然,微軟也意識到這些問題,並在 Windows 8.1 改進,比如回歸開始選單、新增通知中心,但針對動態磚的互動性,並沒有明顯改善。

不過動態磚設計也不是一無是處,天氣、日曆、日程、歌詞顯示等常駐資訊,動態磚比靜態圖示有更好的展示效果。且動態磚提供 3 種尺寸和 20 多種顏色,用戶可自由在桌面組合,為玩家提供個性化選擇,這些曾是微軟粉絲喜歡動態磚的重要理由。

可惜因生態發展,Windows Phone 逐漸衰落,用戶減少導致一部分開發者放棄 Windows Phone 程式更新和配合,也沒人願意費工優化動態磚設計。大量 UWM 軟體都沒有搭適動態磚功能,Metro 也就成了「醜陋的單色大方塊」。

微軟的野望──互動式動態磚

為了讓動態磚發揮更多作用,微軟也不是沒有努力,早在 2014 年,就有「微軟開發互動式動態磚」消息流出。從流出影片來看,微軟將部分承載大量資訊的動態磚放大,並賦予滑動、下層選單等互動功能,類似 Android 系統的「小工具」。

從 2014 年開始,幾乎每年都會有「互動式動態磚」新消息出現。

▲ 可滑動的動態磚。

但直到 2016 年,這些功能仍在研究階段。當時 Android 和 iOS 已出現資訊聚合頁,將大量資訊以卡片式聚合在專門頁面。後台控制放進下拉通知欄,真正有用的小工具也只剩天氣和備忘錄。大家更喜歡訊息流,而不是雜亂的動態磚。

這時 PC 已進入新時代,固態硬碟普及讓大部分應用程式都能秒開。應用程式秒開的情況下,人們更願意打開應用程式全螢幕瀏覽訊息,而不是小方塊點來點去。

在這些因素的綜合影響下,動態磚的存在感越來越弱。到了 Windows 10,傳統開始選單重新回歸,這時動態磚幾乎只剩顯示天氣的功能。除了寥寥幾個系統內建應用程式,很少有第三方應用程式搭適動態磚功能,動態磚已名存實亡。

微軟終於放棄掙扎,連續好幾次年度更新,都沒有再為動態磚添加新功能。直到 2017 年 Fluent Design 公布,基本上宣告了「互動式動態磚」計畫流產。相比繼續折磨動態磚,微軟更願意加強系統 UI 設計,用外觀吸引用戶。

▲ Fluent Design。(Source:微軟

動態磚還有未來嗎?

動態磚之所以沒落,根本原因還是卡片形態對文字訊息流沒有足夠承載力。在資訊爆炸時代,時間軸才是更好的資訊集散地。

好在動態磚除了承載資訊,還有其他意義。相對普通的桌面圖示,可變動的動態磚有更大的自定義空間。

這些動態磚支援不同大小和形狀,對用戶來說,就是擁有無限可能的樂高積木。只要想像力夠強大,動態磚可有無限種組合的可能。

比如用動態磚拼出圖案,或用大小顏色不同的動態磚標出高頻率應用,提高應用程式的打開效率,或用將動態磚做成海報牆,讓桌面更個性。

但這些都不是動態磚的終極形態,動態磚最終的歸宿,必然是承載資訊,但這些資訊不會是簡單的文字,而是經過 AI 和演算法分析歸納後的數據,這些圖形化、可互動的數據,將成為資訊與人類的新橋梁。

再見,動態磚。希望再見時,你和 AI 語音助理一樣,成為人類處理資訊的好幫手。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/DobaKung CC BY 2.0)

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