政府怠慢民眾輕忽,美國如何淪為疫情失速列車

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 05 日 16:00 | 分類 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國武漢肺炎確診數後來居上,成為全球最大疫區。這個起初被官員、民眾視為「類流感」的疾病,不只造成經濟活動大停擺,過半數民眾被困在家,更嚴重考驗美國醫療體系能量。

2019 冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)1 月底入侵美國領土。儘管他國確診病例迅速累積,但直至 3 月前,美國「帳面上」確診數一直控制在 100 例以下,成功營造政府防疫有成、病毒沒想像中嚇人的氛圍。

不過,時序進入 3 月,美國確診病例在短短幾週內迅速從 2 位數攀升至 5 位數,超越疫情重災區中國、義大利,3 月 27 日飆破 10 萬大關。根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)統計,全美確診 2019 冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)病例超過 30 萬 5,000 例,死亡人數達 8,291 人。

美國確診數大幅上升,雖與檢測數量增加及病毒本身具高傳染性有關,但政府防疫慢半拍、官員與民眾輕忽態度,及國內醫療體系結構性問題,恐怕也是關鍵性因素。

法規嚴反應慢  美國政府錯失防疫黃金時間

面對 2019 冠狀病毒疾病這類高傳染性疾病,即時確診、隔離及醫治病患在防疫成效上扮演關鍵角色。但疫情初期,由於美國法規、檢測標準嚴格,加上政府應變不夠快,導致國內檢測能量遠低於需求;也因為部分感染病患無法即時確診,使一般民眾暴露於感染風險中。

美國法律規定,為了確保檢測品質,在面臨全國公共衛生緊急事件時,醫療院所實驗室須先向食品暨藥物管理局(FDA)取得緊急使用授權(Emergency Use Authorization,EUA),才能研發並使用自家檢測模組進行疾病篩檢。

由於這項規定限制,在美國出現首例確診一個月後,全國上下仍只有疾病管制暨預防中心(CDC)及少數公立實驗室取得授權進行篩檢及有適當檢測工具。根據疾管中心數據,自疫情爆發至 2 月 26 日,僅有 445 名美國民眾接受篩檢;相較之下,南韓每天約能檢測 2 萬人。

當時許多專家警告,美國確診數之所以相對低,只是因為檢測做得不夠多、不夠快,國內恐藏有數千名尚未確診的感染病患。在廣大輿論壓力下,食藥局才於 2 月 29 日允許部分符合條件的醫院實驗室,能在取得 EUA 前進行病毒篩檢工作。

此外,疾管中心初期篩檢標準嚴苛,只准許醫生檢測近期到過中國,或曾接觸確診病患的疑似病例,引發外界擔心恐有許多「漏網之魚」。

雖然疾管中心隨後放寬標準,美國行政部門也努力配送更多檢測工具至醫療院所,許多州相繼設立「得來速」檢測站、關閉餐廳、酒吧及所有提供非必要商品的店家,甚至下「禁足令」,但疫情已在全美蔓延開來,補救為時已晚。

武漢肺炎與流感差不多?川普帶頭輕忽疫情

另一個導致美國疫情失控的原因,則與總統川普脫不了關係。自疫情爆發以來,川普不只一次將 2019 冠狀病毒疾病與流感類比,試圖淡化疫情嚴重性,並做出許多不是以科學證據為依據的發言,不只可能誤導民眾,更可能使他們輕忽疫情、警覺性不足。

美國國家廣播公司新聞網(NBC News)3 月 5 日報導,川普散播諸多與武漢肺炎相關的錯誤資訊,言論也多次與醫衛專家建議牴觸。

報導舉例,川普 3 月 4 日接受福斯新聞(Fox News)訪問時,將 2019 冠狀病毒疾病稱為「冠狀流感」(corona flu),並指稱很多民眾就算遭到感染,症狀也非常輕微,「他們情況非常快就好轉,甚至不需要看醫生」。

即便疫情正處高峰,力求復活節前重啟美國經濟的川普 3 月 24 日接受福斯新聞訪問時,再次將 2019 冠狀病毒疾病比做流感。川普說,流感每年平均造成 3 萬 6,000 名美國人喪命,但國家從不曾因為流感而停擺。

川普 3 月 9 日也推文表示,去年有 3 萬 7,000 名美國民眾死於流感,死亡人數平均一年為 2 萬 7,000 人至 7 萬人,但什麼都沒有停擺,人民生活與經濟皆繼續運轉。他說:「目前我們有 546 例冠狀病毒確診,22 人死亡,好好想一想!」

以為年輕可免疫  部分民眾無視「社交疏離」政策

除了受川普淡化疫情影響,由於中國初期數據顯示,高齡者或慢性病患屬 2019 冠狀病毒疾病高危險群,使美國年輕、中壯年族群誤以為自己感染風險低,因此無視政府呼籲民眾實施社交疏離(social distancing)的防疫政策。

哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)3 月 18 日報導,儘管疫情持續惡化,佛羅里達州海灘湧入數千名民眾;一名受訪年輕男子告訴路透社記者:「如果我得到冠狀病毒,那就得吧,總之我不會讓它阻止我參加派對。」

在首都華府,許多民眾也不畏疫情,3 月 21 日攜家帶眷前往潮汐湖(Tidal Basin)欣賞盛開的櫻花。哥倫比亞特區政府隔日封鎖周邊道路,並派員警 24 小時留守,以避免民眾大批聚集,增加疫情進一步擴散機率。

值得慶幸的是,隨著美國確診數急遽增加,越來越多民眾開始嚴肅看待疫情。

根據華盛頓郵報(The Washington Post)與美國廣播公司新聞網(ABC News)3 月 22 日至 25 日進行的民意調查,約 90% 美國民眾停止前往餐廳酒吧,並盡可能待在家與實施社交疏離,以避免感染武漢肺炎。

設備器材不足  美國醫療能量恐難以負荷

由於 2019 冠狀病毒疾病疫情恰逢流感季節,美國醫療體系原本就須應付不少有呼吸道症狀的流感病患。現在再加上大批肺炎病患不斷湧進,恐讓原先人力物力就吃緊的醫療院所難以承受,不堪負荷。

根據美國衛生政策組織「凱撒家庭基金會」(Kaiser Family Foundation)3 月 27 日公布的調查,美國醫師人口比例是每 1,000 人有 2.6 名醫師,低於其他兩大疫區義大利、西班牙的 4 名及 3.9 名醫師。在病床數方面,美國每 1,000 人只有 2.8 張病床,遠低於南韓的 12 張床。

除了先天條件不足外,美國大部分城市也面臨醫療器材設備缺乏的狀況,使前線人員未能受到足夠保護。全美市長會議(U.S Conference of Mayors)調查發現,目前約 90% 城市的前線救援及醫療人員,沒有足夠口罩及個人防護設備;85% 城市或區域內健康機構則是缺少人工呼吸器。

美國疫情重災區、紐約州的州長古莫(Andrew Cuomo)3 月中就表示,紐約共有 3,000 張加護病床,目前 8 成已被占據,重症患者急需的人工呼吸器也嚴重缺乏。

隨著美國確診數衝破 27 萬,並持續每日大幅度成長,國內醫療體系承載力備受考驗。雖然美國能否撐過這場防疫持久戰仍是未知數,但可以肯定的是,2019 冠狀病毒疾病所帶來的震撼教育,將深刻重塑美國這個世界強權。

(作者:徐薇婷;首圖來源:Flickr/The National Guard CC BY 2.0)

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