面對首次現代大瘟疫,比爾蓋茲談創新如何戰勝病毒

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 24 日 15:05 | 分類 名人談 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


比爾蓋茲在 23 日發布了新的部落格文章表示,當前正面臨著一場世界大戰,只是所有人都站在同一邊。這是現代首次大瘟疫。

比爾蓋茲認為,在第二次世界大戰期間,包括雷達、魚雷和密碼破解技術之內的大量創新使戰爭得以更快地結束,而如今面臨瘟疫也是如此。所有人都研究這種疾病並共同來開發抗擊工具,透過創新,才能最大程度地減少對經濟和社會福利的損害。

隔離是對的

從中國到整個亞洲、歐洲和美國的疾病傳播正進行指數型的成長,若人們的行為沒有改變,那麼全球大多數人口都將被感染。事實上,什麼都不做的話,其實 40 天內全球就會淪陷,但如今許多國家已使感染率達到平穩並開始下降。所以說強迫民眾改變行為是合理且必要的,雖然對經濟的損害無可避免,但可以挽救數以百萬計的生命。

且必須意識到,這不僅僅是政府隔離政策的結果,當瘟疫消息開始傳開後,大部份理性的民眾原本就會自動去降低不必要的活動及接觸。從一開始,2020 年經濟就不可能會有如 2019 年一樣的活力,而政府只是在保證有夠多的人這麼做而已,才能即早去壓抑病毒的傳播。且如今多數發達國家將在未來 2 個月內進入疫情第二階段,回到「半正常」的狀態。

比爾蓋茲還提到,病毒篩檢將會是關鍵,才能更早的重新開放經濟。不是所有國家都能像中國一樣使用嚴格的隔離和廣泛的篩檢來阻斷傳播。而完全擊敗看不見的敵人基本是不可能的,更重要的是篩檢和控制,然而這對發展中國家往往都很困難,如印度及奈及利亞。所得低的民眾也更難改變其行為,發展中國家的總死亡人數可能將遠遠高於發達國家,更需要援助。

全球抗疫趨勢

比爾蓋茲早在 2015 年的演講中就提出過,這世界還沒有為呼吸道傳染病做好準備。如今也仍然不夠,蓋茲基金會將籌集資金來發展創新工具以對抗新型冠狀病毒。他將創新分為 5 大類:治療疫苗檢測接觸者追踪開放政策,且缺一不可。

比爾蓋茲稱目前抗病毒藥物以瑞德西韋最為領先,但除了抗病毒藥物之外,他還提到一種非傳統療法,那就是收集康復者的血漿,集粹後注入患病者的體內。這種超免疫球蛋白的化合物目前還在評估當中,若可行將會被盡快的投入,不過這需要大量的血漿捐贈,並且過程中不能受到任何污染。

當然還有直接對抗體進行研究,但這可能更加困難,且不能保證量產。而目前對重病者最有幫助的是免疫系統調節劑,如羥基氯喹,能改變人類對病毒的反應方式,試驗最快將在 5 月底前出結果。但在疫苗的研究上更加困難,RNA 病毒疫苗與普通疫苗差別很大,且需要大規模的試驗才能確定有效,就算研發成功,所需要的劑量也將是空前規模,需要全球廠商一起合作。

如何普檢?

目前最關鍵的創新還是快篩,設計能讓民眾自行測試的工具非常重要,否則光普檢就足以癱瘓醫護能量。但如今還沒有非常有效且合適的工具,所有測試都存在誤報問題。且對於無症狀患者,除非有把握對所有輕症患者進行足夠的測試,否則不應進行測試。政府需對測試的優先級有所規範,如醫護人員就必須能夠有效地知道,他們到底還適不適合繼續照護患者。

當然還有隔離場所及患者追蹤等,也都需要政府的積極作為,以確保能直觀的了解病毒的傳播路徑及阻斷的方法。這對於相關人員的素質其實有相當高的要求,不是普通的衛生人員都能有效追蹤,在家隔離人員的去向。當然這些問題都不會有簡單的答案。在能夠普及篩檢後,最終,各國的領導人才能根據風險和利益衡量如何重啟經濟。

尤其是人性,總是會有民眾不能自律,並開始違反規定,而政府必須做更多的考慮。比爾蓋茲還強調,對於窮人而言,瘟疫的代價特別沉重。甚至隨著國家的開放,經濟復甦反而會更加劇社會不平等,甚至比現在還嚴重。但無論如何,當前全世界必須團結,蓋茲基金會也會確保更多創新工具可以盡快被應用。感謝所有活躍在前線的英雄,瘟疫終將結束。

(首圖來源:Bill Gates Twitter

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