飛掠地球前才被發現的驚人天體

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 09 日 0:00 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


4 月底,一顆相當大的小行星「1998 OR2」,以近 600 萬公里的距離飛掠地球,大約是地球到月球平均距離的 16 倍,儘管不構成威脅,但它寬約 4 公里的大小還是引起不少科學家關注。

沒想到就在 1998 OR2 經過前幾天,夏威夷的泛星計畫 (Pan-STARRS)又發現一顆更引人注目的天體,名稱「2020 HS7」,因為發現的第一個小時,認為有高達 10% 的機會與地球相撞。

世界各地天文台馬上一起追蹤 2020 HS7,隨著科學家收集到更多觀測數據,擔心也逐漸消失,它將安然通過地球。觀察結果顯示,這顆小行星只有約 4~8 公尺寬,即使與地球相撞,也只會在地球厚厚的大氣層燃燒殆盡。

美國 NASA 官員 Lindley Johnson 表示,像 2020 HS7 這樣的小行星,每個月都會安全經過地球幾次,對我們的星球沒有威脅,即使撞上地球也一樣。

▲ 2020 HS7 飛掠地球示意動圖。(Source:ESA)

儘管如此,2020 HS7 的飛掠距離還是讓人驚訝,據歐洲太空總署(ESA)報告,2020 HS7 在 4 月 28 日飛掠地球時,與地心距離僅 42,735 公里,約 0.11 倍於地月距離,是有史以來最今近的 50 次飛掠之一,反倒搶走分量較大的 1998 OR2 的目光。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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