特洛伊小行星出現第一顆彗星,科學家發現它被木星軌道抓住了

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 02 日 8:45 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


一年前,美國 NASA 在夏威夷的 ATLAS 計畫發現了 2019 LD2,經過進一步觀察發現這是一顆週期性彗星,編號為 P/2019 LD2。令人訝異的是,它的軌道位於木星附近,夏威夷大學的 Larry Denneau 於 5 月 20 日宣布這是木星特洛伊小行星的第一顆彗星。

▲ 2019 年 6 月下旬由 ATLAS 拍攝的彗星影像,右側是透過稱為差值成像(difference imaging)的影像處理技術,減去周圍的恆星才能顯現出彗星的尾巴。

木星特洛伊小行星是由數千顆小行星組成的,聚集在木星前後 60 度的拉格朗日點附近,穩定與木星共享軌道。由於特洛伊小行星大多數是在太陽系早期被行星捕獲,理論任何冰都早就蒸發掉了,這次能發現彗星出乎眾人意料。

業餘天文學家 Sam Deen 使用 JPL 提供的軟體計算該物體的軌道時,發現 P/2019 LD2 是在最近與木星近距離接觸,目前的軌道並不穩定。根據計算這顆彗星很可能是來自半人馬小行星(散布在外太陽系的小行星),並在 2017 年 2 月 17 日時在距離木星約 1,400 萬公里處相遇,最後這顆彗星就這樣進入類似木星的奇特軌道。然而,儘管經過木星的引力作用使 P/2019 LD2 進入類似木星的軌道,但實際上並沒有進入兩個拉格朗日點之一附近,目前離木星僅 21 度。

Deen 繼續計算,預測 P/2019 LD2 將在 2028 年 5 月 13 日經過木星旁約 1,800 萬公里處,屆時將再度讓這顆彗星改變軌道,從與木星接近 1:1 共振的軌道轉移到接近 2:3 共振的軌道,成為一顆木星族彗星。2063 年 P/2019 LD2 又會再度與木星以 300 萬公里的距離相遇,不過隨著預測時間越長,不確定性就越大,究竟這顆彗星會走向何方,就讓我們繼續看下去。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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