福斯注資 26 億美元,Argo AI 將與 AID 合併

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 03 日 16:32 | 分類 汽車科技 , 自駕車 Telegram share ! follow us in feedly


德國福斯集團對 Argo AI 的注資有了重大進展。

6 月 2 日,Argo AI 公司 CEO Bryan Salesky 和該公司慕尼黑分部副總裁 Reinhard Stolle 在其官方 Blog 上聯合發布了一篇聲明,宣布 Argo AI 由此走向國際化。而這一事件完成最關鍵的標誌就是──德國福斯集團對 Argo AI 價值 26 億美元的注資正式結束。

這篇官方聲明中寫道:

隨著福斯集團完成對 Argo AI 的注資,Argo AI 成為一家全球性的公司,我們的大家庭也會迎來新的成員。此外,我們的資金基礎得到了鞏固,並成為唯一一家在美國和歐洲都有商業合作部署的自動駕駛技術平台公司。

Argo 與福斯 AID 合併,紮根歐洲慕尼黑

2016 年,Google 前員工 Salesky 和 Uber 前員工 Peter Rander 聯合創辦了 Argo AI。2017 年,福特公司以 10 億美元的價格收購了 Argo AI。如今,隨著福斯的注資,Argo AI 由福斯和福特共同控制。

早在去年 7 月,福斯就與福特宣布了這次交易。

當時,經過數月的談判之後,福斯同意以 70 億美元的估值向 Argo 注資 26 億美元。其中,包括 10 億美元現金以及價值 16 億美元的福斯自動駕駛子公司 AID(Autonomous Intelligent Driving)。做為交易的一部分,福斯需要從福特手裡收購價值 5 億美元的 Argo AI 股份。

交易完成後,AID 公司 200 多名員工將一同併入 Argo AI 。由此,Argo AI 的全球員工數量將增至 1 千多人,這個人數規模相當於全球範圍內自動駕駛的一線團隊。2019 年 1 月 Waymo 組織架構曝光,當時 Waymo 的員工已經達到 950 人;當時,Uber 和 Cruise 自動駕駛團隊的員工均超過 1 千人。

而且,AID 位於慕尼黑的辦事處將成為 Argo AI 的歐洲總部,同時也是 Argo AI 在全球第 5 個工程中心;另外 4 個分別設在匹茲堡(總部)、底特律、帕洛阿爾托和新澤西州的克蘭伯里。除此之外,Argo AI 正在邁阿密、華盛頓區以及奧斯汀營運車隊。

求同存異的福特和福斯

實際上,Argo AI 目前正在開發適用於福特 2021 年投產的自動駕駛汽車的自動駕駛系統和高精準地圖。然而,受到疫情的影響,福特在今年 Q1 財報的電話會議上透露,將重新考慮市場戰略,將其自動駕駛汽車的發布延遲到 2022 年。

儘管福斯並沒有給出推出自動駕駛汽車的明確時間,不過,根據其之前的說法,這個計畫將會晚於福特,大概會在 2022 年或 2023 年。

無論是福特還是福斯,都在加快將 Argo 系統整合進自己車輛平台的腳步。根據交易條款,福特和福斯將共同分擔開發 Argo AI 自動駕駛汽車技術的費用。

值得注意的是,之前福特就已承諾到 2023 年將投入 40 億美元用於開發自動駕駛技術,其中很大一部分將用於自動駕駛系統的開發。

不過,這次交易的達成並不意味著全面合作。福特自動駕駛汽車部門首席執行長 John Lawler 強調:

合作之後,福特將保持獨立,並且不會與福斯分享任何計畫。另外,與福斯一起分擔開發成本並不意味著福特會減少在自動駕駛領域的總體支出,相反地,我們會將更多的資源部署到其他關鍵的技術。

除了基於 Argo AI 的合作,福特和福斯還在其他方面攜手。2022 年之前,福特將與福斯聯手打造出一款全新的皮卡車;福斯也會向福特提供其 MEB 電動汽車平台的相關技術。

自動駕駛公司與主機廠的結合

Argo AI 與福特以及福斯三者之間的關係特別有趣。

股權劃分方面,福特和福斯各自持有一部分股權,兩者的股權加起來超過半數,其餘的股權屬於 Argo 創始人和員工。基於兩家主機廠的大力支持,Argo 的自動駕駛系統將擁有更大的落地潛力,可以集成到更多車輛中。

而且,在自動駕駛領域熱度下降的同時,這些公司的融資難度加大,資金方面一旦出現問題就很可能出局。如今,Argo 在資金方面的憂慮也能夠得到較大緩解。

之前,通用汽車購併了 Cruise,Waymo 已經與日產雷諾達成戰略合作,與沃爾沃的合作可能正在醞釀中;放眼中國,小馬智行得到豐田的投資,文遠知行獲得了雷諾─日產─三菱聯盟的投資。近日,Zoox 也在尋求出售,電商巨頭亞馬遜是潛在買家。

做為燃油車向電動車 / 自動駕駛汽車轉型的歷史節點,又恰逢車市連續數年低迷,任何冒進的決策都可能給主機廠帶來不可預計的損失。

對福特和福斯兩家公司來說,共同進行自動駕駛及電動車的研發能減少投資並降低風險,是當下最明智選擇。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;圖片來源:Argo AI

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