馬斯克寄 SpaceX 內部信:勿沾沾自喜,把精力放在星艦計畫

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 10 日 11:15 | 分類 尖端科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


美東時間 2020 年 5 月 30 日,載人飛龍號成功發射並對接國際太空站,開創了全球商業載人航太新時代。僅僅 4 天後,星鏈計畫第八批 60 顆衛星成功發射,再次向全球衛星網路服務再邁進一步。10 天內喜報頻傳的 SpaceX,最近是否會淡出熱搜榜?不!

美東時間 2020 年 6 月 6 日,攜團隊創造歷史的伊隆‧馬斯克(Elon Musk)寄信給 SpaceX 員工表示:

Starship is the top SpaceX priority.(接下來我們要把精力放在太空船計畫。)

外媒 CNBC 獨家取得信件內容。據 CNBC 報導,馬斯克主要傳達兩點:

第一,馬斯克希望員工不要因現在成就沾沾自喜,接下來要把重心放在星艦計畫,加快下一代星艦火箭的研發速度。

第二,SpaceX 要繼續於墨西哥灣沿岸的美國德州城市博卡奇卡(Boca Chica)建設基地。

第二點其實是為了滿足第一點。

目前大部分 SpaceX 員工都在洛杉磯總部或兩座工廠(一位於佛州卡納維爾角、一在德州奧斯汀附近),SpaceX 也專門在洛杉磯港口租了一塊地用於星艦開發。但馬斯克明顯覺得目前這些工作遠遠不夠,他希望員工都能搬到博卡奇卡基地,幫助星艦研發。

值得一提的是,馬斯克表示將為搬家員工提供私人飛機(原文:For those considering moving, we will always offer a dedicated SpaceX aircraft to shuttle people)。SpaceX 有至少一架私人飛機,2020 年第一季還向借用飛機的特斯拉收取費用,從這點不難看出馬斯克對太空船計畫進度的重視。

據 CNBC 表示,博卡奇卡基地團隊已開啟無休假模式,但馬斯克本人對成效不是很滿意。另外馬斯克也經常去博卡奇卡基地監工,在寄信當天還推文展示基地的鳥瞰圖,秀出火箭製造現場和生產所需的帳篷。

這條推文之下,不少人感慨博卡奇卡基地的變化之大,馬斯克也信心十足地表示:

Gateway to Mars.(通往火星之路。)

後浪何時出現?

關注 SpaceX 的人可能都知道,這家於 2002 年成立的公司主要有 3 個計畫──飛龍號 Crew Dragon、星鏈 Starlink、星艦 Starship。可以說,每個計畫都展現了馬斯克征服太空的野心。

對於最近登頂熱搜榜的飛龍號,很多人應該或多或少都有耳聞。

三大計畫的星鏈計畫是在 2015 年首次出現於大眾視野──馬斯克計劃發射 4.2 萬顆衛星,目前已獲批的 1.2 萬顆星鏈衛星計畫(預計需 100 億美元)已發射到第八批,計畫穩步進行;另外 SpaceX 還在向美國通訊委員會申請發射另外 3 萬顆衛星。

不少網友吐槽為太空垃圾的衛星背後,是預計 2024 年基本搭建完成的「衛星網路」。屆時,衛星網路將向全球用戶提供至少 1Gbps 頻寬的網路服務,且費用超低。

不到一週時間,飛龍號成功發射並對接國際太空站、星鏈計畫第八批 60 顆衛星成功發射,讓 SpaceX 賺足了關注度。這兩次重要事件背後,最大的功臣便是「獵鷹 9 號」(Falcon 9)火箭。

據了解,獵鷹火箭以電影《星際大戰》的「千年鷹號」(Millennium Falcon)為取名靈感,由於火箭第一級有 9 個發動機,因此稱為「9 號」。

而獵鷹 9 號火箭是 SpaceX 的主要業務,於 2010 年 6 月 4 日完成首次發射,過去十年承接 SpaceX 所有發射任務,截至目前完成 85 次任務,功不可沒。

(Source:SpaceX

但與此同時,馬斯克也在著手發展「後浪」星艦了。

2017 年 9 月,馬斯克提出概念,計劃將星艦火箭打造為下一代發射載具,預計將代替獵鷹 9 號、獵鷹重型運載火箭、飛龍號等載具執行地球軌道任務。

星艦號稱地表最強火箭,有效載荷 100 噸,可載 100 多人進行長途星際旅行。

▲ 最右為星艦火箭。(Source:Thorenn / CC BY-SA

之前出於成本考量,獵鷹 9 號部分零組件可重複利用,而對星艦,馬斯克的設想是打造成完全可重複使用的設計,因此星艦更像商用飛機,每次飛行週期也較短。

2019 年,馬斯克推出不鏽鋼製成的星艦原型,目前正在開發「真身」。不過打造「地表最強火箭」實屬不易。

另外,雖然星艦計畫不斷有新進展,但也遭遇過 4 次重大挫折。

最近一次挫折恰逢載人飛龍號發射前一天──美東時間 5 月 29 日,星艦第四架原型機在測試時發生巨大爆炸。當時飛龍號發射在即,馬斯克當天的關注點自然不在星艦,並向媒體表示「先關注載人飛行」。

過去幾個月前,馬斯克的重點也是載人飛行。2019 年 9 月,SpaceX 發表星艦最新原型前一天,NASA 局長 Jim Bridenstine 推文表示:

飛龍號載人飛行任務一拖再拖好久了。希望看到 SpaceX 準備飛龍號載人飛行任務的熱情與研發星艦的熱情一樣高,現在是時候交出答案卷了。

當時馬斯克回應,SpaceX 大多數資源和精力都集中在飛龍號開發。而現在,隨著 SpaceX 順利達成 NASA 的期待,SpaceX 注意力轉向星艦計畫也不足為奇。期待後續更多好消息。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:SpaceX

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