Windows 開始功能表太經典,微軟想改革仍難撼動使用者舊習慣

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 14 日 8:30 | 分類 Microsoft , Windows Telegram share ! follow us in feedly


開始功能表,可能是大多數 PC 用戶開始學習使用 Windows 系統時,第一個熟悉的東西。

仔細回想,這介面誕生至今超過 20 年了,剛問世時,微軟設定為 Windows 95 最重要的賣點,強調用戶透過一顆小小的按鈕,用清單模式管理程式,就能找到任何想找的東西。

▲ 當年微軟買下滾石樂隊的《Start Me Up》音樂版權來推廣 Windows 95。

就像取名為「Start」(開始),就算用戶沒有學過,也能明白這個詞的意思,一切從這裡開始,開啟各種程式和檔案。

簡單易用,且幾乎不必學習成本,當年 iPhone 實體 Home 鍵也有類似魅力。這麼來看,Windows 的開始功能表也承載著遠比當初設想更多的價值。

早在 Windows 8 時代,開始功能表就遇到被取代的危機。

當時微軟直接移除開始按鈕,取而代之的是鋪滿色塊的 Metro 介面。

此設計主要是為全觸控螢幕而生,畢竟塊狀互動面積更大,對手指操控精準度要求明顯比傳統功能表低。

同時,這些大色塊不僅是圖標,而會融入角標、文字和圖片等內容,像聊天應用是否有新訊息,天氣是否更新等,一眼就能看到。

這也帶來新概念:圖像不僅是程式進入點,也可當成程式資訊載體,甚至程式本身。就算不點開,僅一瞥也能獲得足夠資訊。

▲ 動態磚是好設計,但也是激進的革新。

今天回頭來看,微軟的設計理念其實頗超前,甚至希望用 Metro 介面整合 PC、平板電腦和手機等各裝置,旨在打造跨裝置的「通用作業系統」,比蘋果融合 iOS 和 macOS 的計畫早了整整 5、6 年。

但很可惜,計畫並沒有按照微軟設想的進行。

由於新介面需重新理解和學習,很難讓使用鍵盤和滑鼠的傳統 PC 用戶輕易接受,貿然推翻過去培養的操作習慣,也讓微軟遭到不少用戶批評。

▲ Windows 歷代開始功能表。

人們開始抱怨微軟革新步子邁得太大,讓那些習慣 Windows XP、Windows 7 的老用戶無所適從。

更有不少人拿開始功能表消失,當成「拒升 Windows 8」的藉口,要麼轉向第三方應用找回開始功能表的替代方案。

▲ 一些用戶曾透過 Pokki 等第三方軟體在 Windows 8「復活」開始功能表。

最後,Windows 8 發表後 3 年,Windows 7 依舊是多數 PC 用戶的偏好作業系統。即便是現在,後者也仍保有近 20% 使用率,可見許多人仍不願放棄以前的習慣。

而到了 Windows 8.1 時期,微軟才把人們熟悉的開始按鈕放回到左下角,但開始功能表還沒有真正回歸,只是 Metro 介面和傳統桌面管理系統的切換鈕。

直到微軟首次展示 Windows 10 系統,開始功能表才又現身系統介面。

當時微軟 CEO 納德拉說,並不是想把傳統裝回來,而是希望提高微軟應用商店的活力與曝光度。

所以,此時的開始功能表更像 Windows 7 和 Windows 8 的融合,左半邊是我們熟悉的常用程式清單、關機按鈕等功能,右邊依舊保留動態磚設計,一次滿足新舊用戶。

▲ 新 Windows 10 開始功能表,動態磚改為半透明,和背景色一致。

這種傳統清單與動態磚對半的樣式保留至今,就算在最新 Windows 10 Insider 預覽版,依舊是融合模式。

但很多細節已和過去不一樣了,比如說微軟開始將 Windows 系統圖像改成自家 Fluent 設計風格,五顏六色的動態磚底色也不再花花綠綠,會配合功能表的主題色。

雖然微軟官方否認「取消動態磚設計」,但很顯然,現在傳統清單與動態磚風格正進一步融合,過去動態磚的多彩底色和翻轉特效,如今都銷聲匿跡。

▲ 為雙螢幕 PC 設計的 Windows 10X,開始功能表變成類似行動端的主螢幕概念,圖像以網格狀分散。

微軟即將發表的 Windows 10X 系統,「開始功能表」還更大幅調整,不僅不會看到動態磚,甚至也不會有清單,取而代之的是更接近智慧手機風格的網格狀主螢幕,還可叫出一排應用 Dock 欄。

看得出,此時 Windows 借鑑不少行動端互動習慣和邏輯,顯然是希望讓習慣 iOS 和 Android 系統的用戶無壓力地轉換到微軟的觸控螢幕裝置。

傳統開始功能表再次面臨被淘汰的危機,但微軟卻不敢重蹈幾年前的覆轍。

▲ 如今 Windows 10 搜尋按鈕獨立放在工具列。

筆者還特地問一些經常使用 Windows 系統的朋友,他們說 Windows 10 已經很少用「開始功能表」了。相反地,更傾向用工具列啟動程式,要不就是把常用程式固定在工具列。

另外,辦公場景還有較重要的職責,就是搜尋電腦檔案。

我的辦公電腦有非常多文字和圖表檔案,即使按照檔案夾分類,在檔案夾裡搜尋也要花點時間,所以如果遇到臨時需要找到較舊的檔案,我會下意識在開始功能表的搜尋框輸入關鍵詞,屢試不爽。

▲ Windows 7 的開始功能表。

以現在的使用習慣來看,傳統開始功能表也有不少弊端。尤其隨著檔案增加,開始功能表的清單就越來越長,各種檔案夾會和你根本不常用的軟體捷徑堆在一起,有時找檔案需要不停上下捲動。

不過,有些事情仍可靠開始功能表快速完成,比如全螢幕工作時,仍可透過開始功能表跳到檔案、圖片和下載等常用檔案夾,又或開啟控制面板和指令視窗,以及各種其他設定等。

用戶使用 Windows 電腦時,第一個想到的進入點仍是開始功能表。

這也多少能解釋,為什麼微軟嘗試過很多新 UI 介面,但似乎只有「開始功能表」能歷久不衰。

它儼然成為 Windows 系統的身分符號,不管變成怎樣,標誌性的「Start」鍵仍會繼續保留。就算系統更新如流水,開始功能表永不變。

負責 Windows 95 開始功能表和工作欄設計的前微軟設計師丹尼‧歐藍(Danny Oran)看完 Windows 10 後曾調侃:

從某種意義來說,這東西經過這麼多年還是老樣子,確實有些令人失望。

但這也沒辦法,誰叫用戶愛得深沉,讓微軟殺不掉開始功能表呢?

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/DobaKung CC BY 2.0)

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