微軟救了 TikTok?或說 TikTok 是微軟進軍社群媒體的救星?

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 13 日 8:45 | 分類 Facebook , Google , Microsoft Telegram share ! follow us in feedly


微軟有意購買 TikTok,對 TikTok 而言或許是場即時雨,因為可望免除被強制禁止的命運。然而,市場普遍認為,若微軟真的成功收購 TikTok,這個全球地區累積超過 20 億次下載、同時在美國境內至少累積超過 1.65 億次下載,活躍用戶人數約在 8 千萬人規模,市值估計 500 億美元的短影音社群平台,或許將成為微軟「反攻」社群媒體市場的關鍵角色。

而這,大概也是微軟如此積極想收購 TikTok 的原因,甚至不惜考慮美國政府分一杯羹的要求。換言之,與其說微軟可能是 TikTok 的救星,也可以說 TikTok 同樣是微軟布局社群媒體的救命丹。

這些大廠都有社群媒體,只有微軟沒有

究竟,微軟為什麼會這麼想發展社群平台媒體?先賣個關子,先來看看同是科技大廠的 Google 及 Facebook 在社群媒體市場,有什麼亮眼成績。

首先是 Google,Google 收購 YouTube 眾所皆知,2006 年 Google 以 16.5 億美元收購 YouTube,如今 16 年過去,YouTube 已成為影音網站翹楚,不單在娛樂音樂市場吸引觀眾,又成功把龐大流量轉變為社群平台,並激發網路創作產業。而在 2020 財年第 1 季(2019 年 10~12 月)財報,Google 母公司 Alphabet 更首度公開 YouTube 營收,為 47.2 億美元,2019 全年度則為 151.5 億美元。想想,Google 當初以 16.5 億美元收購,如今一年營收已達當初買價 9 倍左右,可謂十分成功的投資。

至於 Facebook,則在 2012 年以 10 億美元收購 Instagram,如今 Instagram 已成為用戶分享生活的重要社群平台,而自 2012 年被 Facebook 以 10 億美元買下後,營收便以驚人速度成長。根據外媒 Bloomberg 報導,Instagram 於 2019 年營收高達 200 億美元,占 Facebook 總收入四分之一,市場研究公司 eMarketer 更預估 2022 年 Instagram 將貢獻 Facebook 一半以上收入。

那麼,再回到微軟,微軟是否有像 YouTube、Instagram 如此成功的社群媒體平台?答案是沒有。

▲ Google、Facebook 在社群媒體占有一席之地。(製表:科技新報)

微軟在社群軟體屢敗屢戰

事實上,微軟的社群媒體布局可說是屢戰屢敗。對微軟來說,身為 PC 巨頭,過去 20 多年從未掩飾對社群媒體市場的渴望。從最初風行的 MSN Messenger 到 Wallop、Socl,甚至買下 Skype,到後來的職業社群軟體 LinkedIn 等,最終都以失敗告終,或是沒有太亮眼的成績。

當中最廣為人知的,應該就是 MSN Messenger。MSN Messenger 在 1997 年正式上線,當時可說是全球即時通訊軟體最閃亮的明星,服務開通前 6 天,就獲得 70 萬註冊用戶,到 2001 年,MSN Messenger 全世界有 3 千萬用戶。

然而,MSN Messenger 經過高速成長後,陸續浮現許多問題,像是傳輸文件太慢、容易中斷等。但這些問題微軟沒有積極改善,以致用戶逐漸流失,加上 Facebook 等大型社群網站逐漸崛起,MSN Messenger 終於在 2013 年宣布全面關閉(中國則是 2014 年)。此後到現在,微軟在社交領域可說是屢戰屢敗,一直沒有一款拿得出手、可媲美 YouTube、Instagram 的社群平台軟體。

買下 TikTok,微軟有何好處?

也因此看到 TikTok 面臨被禁止的危機之後,微軟便磨刀霍霍,亟欲收購這款風靡全球的短影音社群平台。微軟若真的成功收購 TikTok,又可能獲得哪些效益?

首先,微軟沒有反壟斷調查的包袱。Google、Facebook、亞馬遜和蘋果不久前才因網路平台市場壟斷議題,被叫到美國國會聽證;微軟則是逃過一劫,因微軟在消費社群媒體市場和這四家相比,成績的確有落差。因此相較其他巨頭,爭議性較少的微軟當然更有機會、也更樂意接手 TikTok。

其次收購 TikTok 後,可望為微軟帶來更多廣告營收。抖音 2019 年賺進 200 億美元廣告收入,同時微軟還可藉此獲得海量用戶數據資料,更深入了解消費者行為,有利於日後的消費性產品,例如 Xbox。

最後,則是大幅加強微軟夢寐以求的「社群媒體」地位。雖說微軟目前也有 Skype、LinkedIn 等平台,但老實說都沒有太亮眼的成績,因此收購 TikTok 後,憑藉 TikTok 現有用戶數量及廣告收益,微軟可一舉在 Facebook、YouTube 為主的社群媒體市場占有一席之地。

總結來說,若這件購併案真的成功,看來對微軟、TikTok 似乎是雙贏局面,不過最後結果如何,仍是未定數。因為確認有意買斷 TikTok 的美國、加拿大、紐西蘭與澳洲營運業務後,微軟目前已獲白宮與美國聯邦政府許可,並以 9 月 15 日為談判期限。若微軟或其他美國公司未能在 9 月 15 日前達成協議,川普將強行封禁 TikTok;微軟最終能否如願買下 TikTok,一舉反攻社群媒體市場,除了手中銀彈足夠,後續美國政府態度如何也是關鍵。

(首圖來源:字節跳動

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