天文學家首次利用無線電波段測量天體,發現系外行星

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 15 日 0:00 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


天文學家新發現一顆系外行星,質量比土星略大,繞著一顆接近主序星質量下限的恆星,距離地球僅 35 光年。發現系外行星已不是新聞,也看過像恆星大小的系外行星,真正的新聞是觀測方法。這是首次利用無線電波望遠鏡追蹤恆星在銀河系運動,確定恆星受系外行星引力影響造成擺動,進而發現行星存在,這種方法稱為天體測量法,過去曾經使用,但處於可見光波段。

現在有近 98% 發現的行星,均採行其他方法,凌日法及徑向速度法所發現的系外行星有軌道傾角的侷限性,一旦軌道面的法向量與觀察者視線平行時,就難以使用前兩種方法,但仍是目前發現最多行星的兩種方法,主要受限於望遠鏡的觀測解析度。

這次觀測利用全美各地共 10 個無線電陣列組成的極長基線干涉陣列,自 2018 年 6 月起持續觀測名為 TVLM 513-46546 的恆星 18 個月,經過數據分析後,研究團隊認為恆星並非沿一條完全直線行進,而是曲折蜿蜒的路徑,擺動週期及幅度顯示,行星公轉週期為 221 天,質量為土星的 1.3~1.5 倍,類似的巨行星在小恆星周圍滿少見,而天體測量法正好擅長這方面觀測。難得的是這次發現的系外行星,軌道與過去所見相對來說緊湊得多,質量也較低,期望未來能找到比木星大、比木星軌道更遠的系外行星。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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