企鵝的「老家」在哪裡?研究:不是南極

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 22 日 0:00 | 分類 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


根據科學家一項新研究,學界始終爭論不休的「企鵝老家到底在哪裡?」謎底終於揭曉:不是在南極,當然也不會是北極。

企鵝的老家居然不是南極?

「企鵝的老家在哪裡?」是學界爭辯已久的話題。不少科學家都猜測,企鵝的老家應該在南極,之後才逐漸演化、分散到南半球各地;但同時,另一派科學家主張企鵝的發源地應該是在澳洲、紐西蘭等地區,隨著時間推演才逐步擴散到包括南極洲的不同地區。

到底誰才是正解?17 日,科學家的新研究終於揭曉謎底。

答案是……澳洲和紐西蘭

經過分析比對現存 18 種企鵝基因後,美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)整合生物學(integrative biology)專家鮑伊(Rauri Bowie)及研究團隊認為,企鵝祖先約在 2,200 萬年前首先出現於澳洲、紐西蘭氣候涼爽的海岸附近。

隨著時間發展,國王企鵝和帝王企鵝的祖先可能受南極地區的豐富食物吸引,開始逐漸往更南、氣候更嚴寒的地區移動,一直到現在。

▲ 為了適應不同環境,企鵝也演化出不同的能力,像是更有效率氧氣使用方式,就能幫助企鵝在水下待更久,不需時常浮出水面換氣。(Source:pixabay

藉著洋流南半球跑透透

至於今日企鵝的身影出現許多南半球地區,則是長時間下來企鵝隨著洋流旅行,擴散到不同地區的結果。目前,除了人們熟知的南極,南美洲、南非等地都能找到企鵝蹤跡。

在新環境演化出新能力

在這個過程,抵達不同環境的企鵝也演化出相應能力適應新生活環境。舉例來說,有的族群演化出體溫調節能力,讓企鵝能視外在環境需要,收縮或擴張血管以調節體溫;又或有些企鵝演化出更有效率的氧氣消耗方式,讓牠們在水中覓食時不需常常浮出海面換氣。

從澳洲、南極到加拉巴哥群島

鮑伊表示:「藉這這份研究,我們得以展示企鵝在不同環境演化出的不同能力,幫助牠們有能力在約 9°C 的紐西蘭、澳洲水域、氣溫長年處於零下的南極大陸和 26°C 左右的加拉巴哥群島生活。」

▲ 雖然企鵝擴散到不同棲地的過程展現優秀的適應力,但其實是數百萬年演化的成果,不代表企鵝也能跟上現在氣候變遷的速度。(Source:pixabay

氣候變遷速度遠快過企鵝的適應速度

雖然企鵝擴散到不同氣候環境的過程,演化出各式各樣的能力適應新環境,但並不意味著面對現在快速的氣候變遷,企鵝也能演化出對應能力。當年企鵝花了數百萬年才適應不同氣候,現在的氣候變遷速度遠遠快過企鵝的演化速度。

以帝王企鵝為例,迅速消融的海冰讓帝王企鵝的棲地逐年減少;海水溫度逐步上升,也讓帝王企鵝的重要食物來源──南極蝦──迅速減少,讓帝王企鵝的生存處境更艱難。

因此,鮑伊在研究最後說:「我們希望提醒大眾:企鵝花了數百萬年,才適應各種不同棲地,考量到目前海水升溫的速度,企鵝適應環境的速度將遠遠追不上氣候變遷的速度。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Antarctica Bound CC BY 2.0)

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