Nvidia 通關監管關鍵,看 Arm China 換帥爭議如何收尾

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 15 日 14:15 | 分類 GPU , IC 設計 , 中國觀察 Telegram share ! follow us in feedly


目前分析師普遍認為,中國監管將會是 Nvidia 拿下 Arm 最大的難關,尤其目前 Arm China 換帥爭議仍是僵局。

Arm 在今年 6 月初發布聲明指出,執行長吳雄昂未披露私下進行與公司競爭的工作,安謀中國董事會已投票通過將其撤換,並且指派兩名共同執行長負責代理職務,這就是震驚市場的安謀換帥門事件的起因。值得注意的是,在此聲明公開後,執行長吳雄昂堅持不交出公司公章,且反駁董事會的指控是莫須有,且決議更是不合規,沒有任何效力。

不僅如此,吳雄昂的團隊高管更聯名支持,吸引不少討論,但相較之下,Arm 卻顯得沉默,且至今,吳雄昂也並未下台。這也被認為是 Nvidia 收購 Arm 之後必須面對的問題。這起事件非常的具有爭議,但若處理得好,或許也將成為通過中國監管的問題。事實上,換帥門事件最早被給予的評論,是與華為制裁有關,吳雄昂公開表態支持華為。

呼籲中國政府出面

如今,吳雄昂將被撤換之際,又呼籲中共當局出面來維持戰略資產,暗示 Arm China 已成為半導體國策的一部分,而在如今的情勢下,更顯重要。換帥門事件的起因,或許就是因為,Arm China 如今的發展方向,並非 Arm 總部所想要的。Arm China 的成立,更多只是為了打開中國市場而成的銷售通道而已,然而卻開始有威脅到自家產品的傾向。

甚至有消息指出,吳雄昂在未充分告知股東的情況下,就屢屢以 Arm 名義在外進行合作,包括在成都落地 Arm 西部研發中心、積體電路設計中心等,令董事會認為其不受約束。所以這並非空穴來風的推論,這兩年來 Arm China 的發展的確有著相當出色的表現,已在中國半導體生態扮演重要角色,只是不在控制之下。

不過目前大部分的專利仍來自於 Arm Limited,有超過 3 千多個項目,然而屬於 Arm China 的只有 169 項。且雖然如其他合資公司,Arm 持股並不過半,但其他中資股權其實更分散。事實上,也有觀點表示,此事更多肇因於股東之間內鬥,而 Arm 只是因為需要被收購,加上與發展策略不合,而順著厚樸投資的想法來撤換管理者,不過手法太過於急進,也沒料想到有如此強硬的反彈。

原則就是不變

如今看來,若在當局支持下,吳雄昂的確有理由強硬,中共也不可能放任吳雄昂如此輕易的被撤職,相形之下,只要金主 Nvidia  能接受,這些股東問題就不是不可調解。Nvidia 原本就沒有打算改變 Arm 的生態,該如何面對中美拉鋸原本就其所需要面對的問題,在白宮未強硬表態之前,將默許繼續授權  Arm China,這些都可能贏得中共當局的善意。

只要不被媒體刻意炒作的話,那麼 Nvidia 的確有一些可退讓的空間,基本上執行長黃仁勳近日聲明就是不斷在傳達,他意不在鉗制市場,傾向於繼續維持當前的業界生態。這當然還需要很複雜的政治及公關操作,但就如同部份意見認為,在現在的情勢下,換帥門事件無論如何都必須落幕,交易才有辦法完成。

且 Arm China 本質上還只是一間獨家代理商,雖然可能透過政治力量使其獨立營運,但沒有太大意義,專利主體本不在中國,就算杯葛併購,最終也只是換人表態而已,且黃仁勳承諾 Arm 總部仍會設在英國。而若真得鬧翻,把問題上升到對於智財權的態度,對中美關係也沒有好處。所以現實條件還在於中國業界是否能繼續順利取得技術授權,要業界馬上切換到 RSIC-V 陣營並不實際。

這中間應該還有一些灰色地帶,如 Nvidia 放棄對吳雄昂的究責,接受其商業策略,甚至可能會繼續留任,而 Arm China 則必須在授權費上予以高額補償,況且如今已有 3 個月未上交費用。當然此案相當複雜,各家分析也是眾說紛紜,但此事件不僅是半導體業界的大事,也將是中美如何處理智財關係的風向標,值得持續觀察。

(首圖來源:Arm 影片截圖

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