蝦殼有了新身份——作為可替代聚乙烯的塑膠袋原料

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 11 日 16:25 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 生物科技 follow us in feedly
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剝完蝦殼後,就準備進入大啖蝦子的時候了,而剩下的蝦殼能做什麼呢?埃及的生技工程師為蝦殼找到了新角色——作為塑膠袋的製作原料,取代無法分解的傳統聚乙烯塑膠袋。



塑膠袋為我們的生活帶來便利、卻也造成污染,無法分解的特性,使由化石燃料製作而成的聚乙烯塑膠袋,成為令人頭痛的發明,對埃及等開發中國家來說更是如此,除了無法分解的大問題外,在擁擠的北非地區中,塑膠袋同時也是造成水質污染的來源之一。但若轉而使用來自植物的生物塑料製作塑膠袋,對於大多數農作種植是為了生產棉花與食物的埃及來說,更是不可行的替代方法。

為了解決塑膠袋污染問題,一群由英國諾丁漢大學(University of Nottingham)與埃及尼羅大學(Nile University)生技工程師組成的研究團隊,將腦筋動到蝦殼內的甲殼素上,目標是要利用蝦殼製作生物聚合物的奈米複合材料,成為可替代聚乙烯的塑膠袋原料,除了價格便宜外,還具備可在自然界降解的材質特性。

而蝦殼中的秘密,正是其中的甲殼素,研究團隊用酸來浸泡甲殼素以去除碳酸鈣,剩下薄片狀的聚合物,接著,這些薄片狀的聚合物經過傳統製作方法處理後,形成塑膠薄膜。

無論是在食物包裝或醫藥上,甲殼素都有許多不同的用處。因其抗菌的特性,使其成為穩定食物的食品添加劑,另外,具有良好的生物相容性、無生物毒性以及可加速人體傷口癒合,使甲殼素成為傷口癒合劑,甚至可加工成外科用的傷口敷料、人造皮膚等醫用材料,而其對細胞無排斥力的特性,使其具有修復細胞的功效,能減緩過敏性肌膚。

利用可降解的甲殼素作為塑膠袋與食物包裝袋的製作材料,相較於傳統方法更環保許多,但研究團隊目前的首要目標,是要先找出最佳的製程方法,好讓甲殼素能真正應用於這塊領域上。

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