天宮一號預計 3/29~4/9 期間墜落,砸人機率比中美國威力球頭獎還小

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 08 日 11:39 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

中國太空站天宮一號即將在數週內墜毀地球,根據歐洲太空總署(ESA)最新預測,墜落期間應落在 3 月 29 日至 4 月 9 日,唯科學家仍未能精準指出這塊重達 8.5 噸的模塊會擊中何處。不過非營利組織 Aerospace Corporation 強調,天宮一號碎片砸中地球任何一人的機率比中美國威力球(Powerball)彩券頭獎還要小百萬倍,不用杞人憂天。



3 月 7 日時,天宮一號軌道最高點(遠地點)距離地表 255 公里,軌道最低點(近地點)則在 233 公里處,做為比較,國際太空站(ISS)正繞行於 400 公里高的軌道上。歐洲太空總署每週更新一次的預測估計天宮一號可能於 3 月 29 日至 4 月 9 日期間墜毀;而另一家為政府與私人企業提供太空飛行建議的研究機構Aerospace Corporation也預估,天宮一號墜落日期約落在 4 月 3 日前後一週。

由於各種不確定性因素如:大氣層上層密度變化、飛行器方向與速度無法拿捏等,科學家很難預測太空站掉落確切時間,哈佛大學天體物理學家 Jonathan McDowell 說,雖然天宮一號現在每週都下跌 6 公里,但由於下降速度受到天氣系統密切影響,只有在「最後一週」時科學家才能有自信地談論它。

至於有人擔心天宮一號會在地表砸出一個大洞?不,你不必杞人憂天,這不是日本動畫《你的名字》的災難情節,雖然天宮一號會和電影中的彗星一樣因燃燒分裂成好幾塊碎片,但那碎片基本上很小,也沒有足夠的加速度可以砸出隕石坑。

Aerospace Corporation 強調,天宮一號碎片要擊中某特定人士(比如你)的概率比中美國威力球彩券的頭獎還要小 100 萬倍,整個歷史紀錄上只有一個人 Lottie Williams 曾經在 1997 年被太空碎片砸中,且碎片只是輕輕擦過她的肩膀,沒有造成傷害。

(首圖來源:Aerospace Corporation

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