中小企業自動化投資意願低,Universal Robots 總裁:協作型機器人能顛覆刻板認知

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 06 日 0:37 | 分類 尖端科技 , 手機 , 機器人 follow us in feedly

智慧製造為台灣自動化轉型重要出路,但許多企業對於投資自動化機械、工業用機器人系統等態度遲疑。丹麥協作型機器人大廠 Universal Robots 總裁 Jürgen von Hollen 認為,協作型機器人的優勢有別於傳統機器人,能因應多元應用彈性需求,協助台灣產業尤其中小企業自動化轉型,並能有效縮短投資回收期。




不同於傳統機器人,協作型機器人能漸進式實現自動化

2018 年全球協作型機器人市場規模約 4.59 億美元,預估 2022 年市場規模將上看 32.69 億美元,年複合成長率(CAGR)63.33%。Jürgen von Hollen 指出,儘管協作型機器人占全球工業機器人市場比重還不是很高,但協作型機器人打開了過去傳統機器人無法切入的市場區塊,能因應產業快速改變的需求彈性部署調度,因而帶動全球協作型機器人快速成長。目前,Universal Robots 協作型機器人市占率約五至六成。

他提到,自動化機械和傳統工業機器人技術已經存在多年,但由於金額高昂、投資回收期長、使用困難又複雜等高導入門檻,一直以來只有大型或中大型企業相對有能力投資。「但全球有 97% 企業都屬於中小型規模,」他說,「我們的核心策略就是讓協作型機器人易於使用,能隨時因應中小企業的應用需求,並將他們的投資最大化」。

以台灣來說,Universal Robots 東北亞區總經理山根剛認為企業對協作型機器人的認知不足,誤解所謂的機器人都是傳統工業用大型機器人,在成本考量下投資意願低落;也有不少企業不曾採用過機器人、沒想過自動化轉型,加上自動化工程技術與知識不足,市場也缺乏系統整合業者等,都是自動化轉型上所面臨的挑戰。

▲ Universal Robots 全新旗艦款 e-Series 協作型機器人(Source:《科技新報》攝)

Universal Robots 想改變的目標就是將協作型機器人化繁為簡,幫助中小企業實現自動化和機器人技術。「Universal Robots 強調的是漸進式自動化過程,」Jürgen von Hollen 表示,過去傳統機器人需要固定安裝,得一次改變整體廠房與製造流程,但協作型機器人能靈活調度移動、易於安裝設定而且安全性高,能夠從廠房工作區開始,由下而上改變流程、逐步達成自動化,並藉由人機協作互動結合兩者優勢,滿足多元彈性應用需求。

下階段工業革命,不再只是「自動化」

Universal Robots 研究協作型機器人技術長達十年,設法找出客戶真正需求。Jürgen von Hollen 指出,今年 6 月推出的全新旗艦款 e-Series 協作型機器人,代表公司從硬體轉向以軟體為中心的發展模式,未來將創造更多應用可能,幫助生態系與客戶因應未來製造業變革。

另一方面,Universal Robots 軟硬體解決方案平台「Universal Robots+」,已攜手全球逾 400 家合作夥伴及開發者串聯生態系,藉由技術開放策略維持市場競爭優勢。至於線上培訓專案「UR Academy」,則是期望提升市場對協作型機器人的了解,提供所有人免費學習機器人編程,就算沒有自動化工程技術背景,也能在短短 1.5 小時內學會如何編程操控,這也反映 Universal Robots 對於終身學習的理念,希望能在科技快速發展的腳步下,為生態系提供資源,讓更多人在機器人領域發展出個人職業與能力。

▲ Universal Robots 協作型機器人於 2018 台北國際自動化工業大展中,展出多項產線應用(Source:《科技新報》攝)

「我們現在即將進入下一波革命,」Jürgen von Hollen 說,「(工業 5.0)將不再只是自動化,而是人們應重新回到生產環境中,因為『人』才能創造出最好的價值」。他的意思是,機器人應取代重複性與危險性高的工作,但並非完全將人從生產過程中移除,而是將人的創造力與優勢加上機器人,發揮一加一大於二的效益。「協作型機器人的特點就是去掉複雜性,讓人有能力在生產過程中採取主動,應由人來操控機器人,而不是反其道而行」。

面對亞太地區機器人市場高速成長,Jürgen von Hollen 透露由於丹麥廠物流運輸成本過高,因此考慮在亞太區設立第二個生產據點,近期將公布新廠落腳地點。另外,Universal Robots 看好台灣市場發展,今後也將持續開發通路、支援在地銷售,並結合線上與線下課程與活動資源,為台灣企業提供助力,落實更全面的自動化轉型。

(首圖來源:Universal Robots;圖片來源:《科技新報》攝)

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