地球經歷日全食期間,研究:蜜蜂忽然全沉默停飛

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 11 日 12:30 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly

去年 8 月 21 日,美國大日食事件吸引了數億人目光,仰頭觀望的人群爆出讚嘆聲,但與此同時,你我腳下叢間世界可能經歷另一番景象——新研究發現,蜜蜂於日全食期間忽然全數沉默停飛。



科學家長期以來一直在研究發生日食時,動物會做何反應,比如針對 1991 年發生在墨西哥、中美洲和南美洲的日全食研究表明,分布於沙漠地區的蟬忽然停止鳴叫、圓網蜘蛛(orb-weaving spider)開始解構編織好的網;針對 1984 年 5 月 30 日發生在墨西哥、美國的日環食(annular solar eclipse)研究指出,黑猩猩會聚在一起觀賞天象;

針對 1999 年 8 月 11 日發生在歐洲地區的日全食研究則發現,放牧中的乳牛面對太陽消失了一樣淡定,該怎麼吃就怎麼吃,全然不受日食影響。

不過針對蜜蜂的研究卻還不多,因此美國密蘇里大學科學家決定好好利用 2017 年 8 月 21 日只發生在美國的日全食事件,共超過 400 名研究人員和公民科學家於奧勒岡州、愛達荷州、密蘇里州道路上設立了 16 個聲學監測站,監聽蜜蜂飛行的嗡嗡聲。

團隊原本就有預期,蜜蜂也許在日食期間會飛慢一些,沒想到觀察結果還是出乎意料:當太陽亮度開始下降時,蜜蜂放緩了飛行速度,但一進入日全食階段,蜜蜂忽然全數停飛,就像是夜禁時間一到,忽然全體熄燈一樣悄然無息。研究人員指出,在 16 個監聽地點中,只有其中 1 個監聽到蜜蜂於日全食期間飛行的嗡嗡聲。

在正常日子裡,蜜蜂確實從黃昏開始飛得更慢,並在夜幕降臨後回到蜂巢休息。密蘇里大學生物學家 Candace Galen 對此推測,蜜蜂高度仰賴環境光線變化,陽光可能是指引牠們返回巢穴的關鍵線索。

那麼蜜蜂究竟有否真的趕回家?Candace Galen 團隊已準備好利用預計發生在 2024 年 4 月 8 日的日全食觀察。新論文發表在《Annals of the Entomological Society of America》期刊。

(首圖來源:pixabay

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