孤獨金頂夏威夷樹蝸死了,地球又少一物種

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 10 日 18:00 | 分類 生態保育 follow us in feedly

最後僅存的金頂夏威夷樹蝸「喬治」死了,牠約活了 14 年,這個物種隨之絕種。專家說,一度在島上森林蓬勃生長的其他夏威夷蝸牛種,未來十年無一能倖存。

根據夏威夷土地及自然資源部(DLNR)4 日在 Facebook 發文,喬治在 2019 年元旦當天死亡。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,孤獨喬治(Lonely George)出生不久就送到夏威夷大學的圈養設施,這是為了拯救牠的物種免於滅絕。

夏威夷大學名譽教授赫德費德(Michael Hadfield)表示,包括金頂夏威夷樹蝸(Achatinella apexfulva),夏威夷群島近數十年間已有數百種蝸牛絕種。

他提到包括孤獨喬治的夏威夷蝸牛種說:「人們稱牠們樹蝸牛,大且漂亮,過去在島上森林裡曾經數量豐富。無疑地,現在僅剩約10種,而未來十年內無一能倖存。」

赫德費德經營一個保育實驗室,照料大群蝸牛。這座實驗室研究蝸牛數量增減,1997 年採集喬治所屬物種的最後 10 隻蝸牛,多數蝸牛相續死亡,只剩下喬治。

夏威夷土地及自然資源部形容喬治的死「對當地人來說是重大損失」,喬治多年來曾出現在眾多論文,數以百計學童看過牠。

隨著孤獨喬治的離去,金頂夏威夷樹蝸從此消失在地球上。不過,赫德費德表示,生物學家已保存喬治部分 DNA,意味著世界上仍有可能再次見到孤獨喬治。

他說:「基因庫持續擴展到全球。某天在某處,我們或許可以利用基因來重建一個喬治。」

(譯者:蘇梨若;首圖來源:DLNR

延伸閱讀: