主動承認 2015 年就有燃氣渦輪機扇葉斷裂,奇異促全球客戶更換問題扇葉

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 09 日 12:00 | 分類 能源科技 , 零組件 , 風力 follow us in feedly


綜合工業大廠奇異(GE)近年來可說遇上逆風,專注核心事業的策略,在油氣產業衰退下反而受到重創,使得新手執行長一年下台,屋漏偏逢連夜雨,核心事業衰退問題尚未解決,又出現問題,奇異發現 2018 年 9 月德州燃氣發電機渦輪扇葉斷裂問題的潛在原因影響範圍比先前預期的更大,不得不主動揭露 2015 年就有同樣原因導致扇葉斷裂,敦促全球客戶更換問題扇葉。

2018 年 9 月 4 日,電力公司愛克斯龍(Exelon)所屬,位於德州科羅拉多灣(Colorado Bend)的風力發電場,有一架奇異出品的 HA 燃氣渦輪機發生扇葉斷裂現象,導致不得不停止運轉,耗費 2 個月時間修理,期間內無法發電造成風場營運方也就是愛克斯龍的營收損失。當時市場認為至少有 130 個機組需要更換扇葉。

奇異調查事故發生原因後,發現竟然與 2015 年時一架奇異舊型的 9FB 燃氣渦輪機扇葉問題的潛在原因相同。9FB 燃氣渦輪機發生扇葉氧化問題,奇異為此進行根源調查,最後決定,日後的扇葉都經過熱處理強化結構,並施以全新的保護塗層,以防發生同樣事故,為何新款的 HA 會有同樣問題?這個大烏龍源於內部資訊未能流通,9FB 事故還在進行根源調查的期間,HA 正在開發,等到事故原因調查出來加以改善,HA 卻成了漏網之魚。

這使得奇異連忙在英美兩地,於 2018 年 12 月分別於倫敦、佛羅里達州召開不公開會議,向客戶揭露這個問題,表示先前原本的產品說明是扇葉可保用 2.5 萬小時,但有問題的扇葉可能只能使用 7,000 小時以內,奇異表示第二代的扇葉可保用超過 2.5 萬小時以上沒有問題,但是第一代扇葉則否,德州事故的扇葉,是在使用 2.2 萬小時後出現斷裂,第一代扇葉已經經過強化塗層處理,但是在使用 1.2 到 1.6 萬小時後,仍然出現裂痕現象。

奇異為了應對保險公司、承作風能貸款的金融機構,以及電力公司客戶的不滿,提供延長保固以及確保可更換的備品零件。會議上提出總計有 50 架 9FB,與 52 架 HA 需要更換扇葉,雖然總計為數上百,但比市場在德州事故後預期的 130 架來得少。奇異為了承擔延長保固與維修費用,已經挪出 4.8 億美元預算。

日本九州電力公司也是奇異客戶,表示 2018 年 10 月得知此一問題,因應措施是限制 2 座使用奇異渦輪機的發電廠運轉時間,而之後要更換扇葉,會產生多少影響?九州電力表示有充足的備援電力,冬季供電不受影響,至於要更換多久,希望能在 2019 年 2 月更換完成。另一方面,法國電力公司則在德州事故發生 3 天後就停止運轉更換扇葉。

事故發生原因也顯示,儘管奇異前執行長伊梅爾特(Jeffrey R. Immelt)任內大力精簡組織並進行內部管理數位化,但是龐大組織內部的訊息流通仍然有相當大障礙。2018 年 10 月才剛從丹納赫集團(Danaher)轉戰奇異的新執行長賴瑞‧考普(Larry Culp)可有得頭痛了。

(首圖來源:shutterstock)