NASA 計劃 2020 年花 210 億美元,超過一半用於重返月球

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 14 日 14:51 | 分類 科技政策 , 航太科技 follow us in feedly


若要論在地球做什麼計畫燒錢最厲害,那些建造超級高鐵、做自動駕駛超跑的麻煩靠邊讓一讓,畢竟前面還有製造火箭探索太空、外星移民。

(Source:白宮

近日,美國政府公布新一年財政預算案,其中 NASA 2020 年的預算也隨之公布。幫大家劃些重點:

  • NASA 申請 2020 年預算為 210 億美元,比 2019 財年撥款少 4.8 億美元。
  • 3.63 億美元投資企業,以開發大型月球著陸器,用於運送貨物和人員至月球。
  • 15 億美元用於國際太空站建設,促進低地軌道太空站商業化。
  • 107 億美元用於登月計畫。

預算案中商業公司多次提及:「多使用商業夥伴」。可預知的是,NASA 重啟登月計畫,將為 SpaceX、藍色起源這些私人航太公司帶來新機運

NASA 也是波音大客戶,早在阿波羅計畫和天空實驗室等多個專案,NASA 就參與製造了史上運力最強的運載火箭「土星五號」。

▲ SLS 火箭概念圖。

最近波音除了遇上 737 MAX 被多家航空公司停飛,大客戶 NASA 也傳來噩耗:預算提議延遲太空發射系統(Space Launch System,SLS)的研發計畫。SLS 是波音與 NASA 的大案子,按照原定時間表,將於 2030 年代中期將改進的 SLS 火箭送上太空。

波音總裁丹尼斯‧米倫伯格(Dennis Muilenburg)去年還表示,正與 NASA 緊密合作,將於未來十年發射載人火箭登陸火星。他還跟 SpaceX 打口水戰:

波音近期雖然沒有將汽車發射至太空的計畫,但我們未來可將那輛櫻桃紅的跑車帶回來。

突然有點心疼現在焦頭爛額的波音。

▲ 還記得馬斯克 2018 年 2 月送上天的特斯拉跑車嗎?

1955 年開始,美國和蘇聯開始太空競賽,後來因政治和經濟,競賽結束,NASA 也在歷年縮減的預算下舉步維艱。

1984 年,美國總統雷根簽署《商業太空發射法案》,允許政府也即是 NASA,可支付民營企業報酬,以取得私人提供的太空運載服務。這法案算得上是民營企業展開太空探索的一級助推火箭。

2015 年,總統歐巴馬簽署《美國商業太空發射競爭法案》,讓太空競賽加速度更快。法案直接取消民營企業在太空探索的諸多限制,並允許私人太空採礦。這讓商業公司在航太領域有更多機會和可能性。

▲ SpaceX 的載人太空船 Crew Dragon。

於是在 20 世紀的太空競賽結束快 60 年後,新的太空競賽在私人企業之間展開。現任美國總統川普也一定程度想推動美國的航太進程,2017 年底,他簽署行政指令,要求 NASA 重啟人類登月計畫。

今年不僅會有「太空機票」出售,目的地為火星的火箭也已試飛成功了。

NASA 這些年開始漸漸將重點移到深空科學研究,至於搭載物資和太空人往返國際太空站的活,就開始外包給民營企業了,就包括 SpaceX、波音等。

NASA 計劃在月球軌道建立半永久性的繞月基地,首個組建部分最快將於 2022 年發射。目前共有 9 家公司在較勁爭奪 NASA 的月球運輸合約,價值約 26 億美元。

可預知的是,人類重返月球、登陸火星的旅程中,商業公司開始承擔重要角色,航太項目的商業化營運也將緩解 NASA 面對的資金難題。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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