基因編輯寶寶掀遺傳疑慮,7 國專家籲全球暫禁止

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 15 日 11:00 | 分類 生物科技 follow us in feedly

繼中國科學家賀建奎去年 11 月以基因編輯技術,創造全球首例基因組永久改變的雙胞胎女嬰,來自 7 個國家的頂尖科學家和倫理學家 13 日要求全球暫時禁止這類操控生殖細胞基因行為。

賀建奎當時宣布,他用分子剪刀技術改變受精卵的 DNA,刻意使這對在深圳誕生的雙胞胎女嬰未來不會感染愛滋病毒(HIV)。

賀建奎的行為掀起全球強烈反對和譴責聲浪,專家指責這個未經考驗的程序違反倫理且可能危險,並引發所謂基因編輯寶寶的道德疑慮,也就是透過修改基因來誕生具備想要特徵的嬰兒。

路透社報導,科學家和倫理學家要求中止修改卵子和精子等生殖細胞基因的行為,因為這可能遺傳給其他個體,進而「對人類構成永久且可能有害影響」。

法新社報導,研究人員在科學雜誌《自然》(Nature)發表聯合聲明說:「我們要求全球暫時禁止所有對人類生殖細胞臨床使用基因編輯技術,也就是改變精子、卵子或胚胎的可遺傳 DNA,以製造基因修改過的孩子。」

這群專家主張,在各國能規劃出國際原則來指示應如何運用這項技術之前,全球應暫時禁止生殖細胞基因編輯,但不包括為研究目的且不會誕生生命的胚胎基因編輯。

目前已約有 30 國立法直接或間接禁止所有對人類生殖細胞進行臨床基因編輯。

賀建奎使用的 CRISPR-Cas9 基因編輯技術,用 Cas9 酵素來結合 DNA 鏈,達到對基因組進行超精準編輯。

這項技術能用來修正單一有機體、植物或動物的基因缺陷,但也可被用來讓生殖細胞具備想要的特徵,並遺傳給後代,使得科幻小說情節頓時真的可能成為現實。

美國國家衛生研究院(NIH)院長柯林斯(Francis Collins)博士在致函《自然》雜誌的信中寫道,「NIH 強烈同意」應該立即禁止修改生殖細胞基因的行為,直到各國能達成國際規範,來決定「是否或在哪些條件下允許進行這類研究」。他表示,「基因組編輯技術無疑具備龐大潛力」,但仍有太多科學和倫理疑問有必要獲得解答。

(譯者:張正芊;首圖來源:shutterstock)

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