輻射落塵沉積各地冰河,恐成污染環境定時炸彈

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 11 日 8:30 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly


科學家警告,核電廠事故和核武試爆外洩的輻射落塵沉積在全球各地冰河,隨著氣溫上升融化冰河沉積物,這些放射性物質恐會成為污染環境的危險定時炸彈。

這是首次有國際科學團隊研究冰河的冰面沉積物輻射落塵,北極、冰島、阿爾卑斯山、高加索山、加拿大卑詩省和南極洲等地的冰河都發現輻射落塵蹤跡。

科學團隊在所有 17 個調查地點都發現人造放射性物質,濃度通常比其他地方至少高 10 倍。

英國普利茅斯大學(University of Plymouth)自然地理學講師克萊森(Caroline Clason)表示:「那些是你在核子禁區以外環境可見到的最高濃度。」

當放射性物質被釋放到大氣層中,將會以酸雨方式落回地面,其中一些放射性物質會被植物和土壤吸收。

但當以降雪方式落回地面或沉積在冰裡,會在冰河中形成更厚重沉積物,濃縮放射性物質的濃度。

1986 年車諾比核子事故讓大量放射性物質雲(包括銫)釋放到大氣層,其後數週在北歐地區造成大範圍污染和酸雨。

克萊森指出,放射性粒子非常輕,釋放至大氣層能被飄送至很遠處所,伴隨降雨落回地面後會被沖走,屬某種一次性事件。但以降雪方式落地,放射性物質會留在冰中長達數十年,隨著氣候變暖融化冰層,放射性物質會被沖刷至下游。

這類情況對環境的影響近年來已被證實,例如瑞典野豬豬肉的銫含量超出安全標準 10 倍以上。

(譯者:陳彥鈞;首圖來源:Flickr/Kimberly Vardeman CC BY 2.0)