5G 落地倒數計時,最大戰場在哪裡?

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 16 日 8:30 | 分類 網路 , 網通設備 follow us in feedly

如果說,在 2019 世界行動通訊大會(MWC)之前,5G 只是開了一扇窗;那麼,在 2019 MWC 之後,5G 便開啟了一扇門。



每一個展位上,幾乎都高高掛起 5G 的看板,盡可能地展出 5G 的內容:5G 手機、VR、AR、無人自駕車、各式機器人……甚至還有 5G 空中計程車。全球行動通訊系統協會(GSMA)預估,到了 2025 年,5G 連結裝置的總數將達 14 億,占了全球總連結數的七分之一;未來 15 年,5G 將為全球帶來 2.2 兆美元的經濟產值。「5G 將改變經濟格局,還會催生一系列令人振奮的新服務,同時也在縮小連結的差距。未來幾年,5G 會讓超過 10 億新用戶上網,靠著網路解決農業、教育、醫療的問題,改善全球人的生活。」GSMA 會長葛瑞德(Mats Granryd)說。

美、韓跑最快,5G 落地變數太大

仔細盤點全球 5G 布局概況,美國、南韓、歐洲、中國及日本無疑都位居「前段班」,而跑最快的非美、韓莫屬了,在 2018 年已經推出了「預商用」服務,為 5G 轉為現實開了端。

以先前的情況來說,先是美國電信 Verizon 以每月 50~70 美元開始提供 5G 寬頻服務;AT&T 則釋出每月 15GB 的「5G+」行動上網方案,讓 4G 手機也能接受到「類 5G」的網路,資費也是每月 70 美元;至於南韓電信商 SK、KT、LG U+ 第一步則聚焦在商業應用上。到了今年底,預計將還有 16 個主要市場要讓 5G 正式上路。

然而,隨著手機品牌商爭先恐後地要在 2019 年就把自家 5G 手機推向市面,全球第一個「5G 網路+5G 手機」的綁約方案也終於出爐──又是 Verizon,針對自家吃到飽方案用戶,每月若以 10 美元加購,就能使用到 5G 網路。當然,這是在綁約購買 Motorola Z3 及其 5G 配件的前提下。

但在南韓,事態可就大不相同。在去年,南韓政府風風光光地舉辦了一場全國直播,頗具宣示意味表示將在今年 3 月推出 5G 終端消費者服務,但當時不僅延期還困難重重。

一方面,卡在資費太高,南韓電信商 SK 先前向政府提出 5G 價格計畫,但卻被政府拒絕,認為每月超過 7 萬韓圜(約 62 美元)的價格太昂貴;另一方面,則是手機尚未就位,南韓電信商採用的第一批 5G 手機,無疑鎖定三星、LG 等韓系品牌,但三星 Galaxy S10 5G 似乎還未通過測試,而 LG V50 ThinQ 5G 製造時,所需要的 5G 數據機晶片也尚未發貨,沒辦法真正量產。

「這代表什麼?代表 5G 網路服務變數相當大,還是有點半生不熟。」台灣大哥大技術長郭宇泰點出問題的關鍵。

最大的戰場絕非消費者,是垂直產業

但是,部署仍得馬不停蹄,基礎設施就位是先決條件,應用才會緊跟著百花齊放。

回顧網路一代代的演進:2G 讓我們擺脫了電話線、到哪都能打電話;3G 則擺脫了網路線、到哪都能上網;4G 讓網路升級、讓服務爆發,徹底改變了我們的生活,而這些歷史演進,都是面向消費者。

可是,5G 能帶來的卻不僅僅如此,5G 大頻寬、低延遲、大連結的特性,讓這一波網路傳輸革命觸及全球社會,5G 的應用戰場,消費者只是小一塊,更大的市場是面向各式各樣的垂直產業。

但根據 GSMA 計算,平均全球電信商每年會投資 1,600 億美元用於拓展及升級網路,至於技術複雜的 5G,昂貴的成本自然不在話下,除了購買頻譜外,5G 核心網路升級工程龐大,所需基地台布建數量是過往的 4 倍。台灣大哥大預估,光是建置費用,5G 便會高出 4G 時期的 10 至 20 倍。

因此,在哪建置、為了支援哪些產業應用而生,這一點就格外重要。全球都是如此,5G 絕對不可能和 4G 相同採用「一次到位」、「全網布建」的方式,以 Verizon 來說,5G 行動網路也是先在芝加哥、明尼亞波利斯等城市第一波推出,而非一次性全國大規模覆蓋,因此,消費者要真真切切如 4G 般感受到 5G、體驗到 5G,還需要一段路。

但 MWC 上,5G 還是帶給我們不少想像:未來喝酒後上路,汽車可以遠端代駕;在智慧工廠中,一支機器手臂可當 10 人來用;機器人就能幫你泡咖啡、幫你 check in;在沒有任何暈眩感的 VR 世界,一起來一場電影約會……5G 大門已開啟,你準備好進入門後的世界了嗎?

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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