787 夢幻客機製程挨批品管糟,波音困境恐雪上加霜

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 22 日 10:00 | 分類 航太科技 follow us in feedly


美國波音公司因生產的 737 MAX 型客機接連失事陷入困境,據《紐約時報》報導,波音為趕工生產 787 夢幻客機,遭舉報問題叢生連員工都不敢搭,恐將令波音處境雪上加霜。

波音公司(Boeing)2009 年在南卡羅萊納州的查爾斯頓(Charleston)設廠,號稱是技術最先進的製造中心,用來打造最尖端的 787 型夢幻客機(Dreamliner),但卻遭員工踢爆 10 年來品管粗劣,監管不力,恐將影響飛行安全。

紐約時報(New York Times)檢視數以百計波音公司內部電子郵件、文件和聯邦政府紀錄,並且訪問了十餘位現任和離職員工,結果發現公司文化重視生產速度超過品質。面對長期生產延誤現象,波音逼員工趕快打造夢幻客機,有時忽視員工反映的問題。

此事令人想起波音最近遭遇的 737Max 型客機危機。由於兩架此型客機在數月內相繼失事,造成慘重傷亡,波音的造機品質廣受外界關切,質疑波音是否為了趕工生產這型客機,以趕上對手空中巴士公司(Airbus),導致忽略設計安全風險,例如據信與兩起空難都有關聯的防失速系統。

北查爾斯頓這座工廠在安全上的疏失已引發航空公司和主管機關的關注,卡達航空公司(Qatar Airways)已停止接受這座工廠生產的飛機。波音員工已向聯邦主管機關舉報安全等問題十餘次,包括製造過程有缺失,機上留有危險碎屑及施壓員工不得舉報違規情事。

甚至有員工控告公司,原因是他們舉報公司製造缺失後遭到報復。

北查爾斯頓廠是波音製造夢幻客機的兩座工廠之一,技師克雷頓(Joseph Clayton)說,他經常發現駕駛艙下的線路附近有碎屑,非常危險。他說:「我曾告訴太太,我永遠不會考慮搭乘這型飛機。這是安全問題。」

在波音擔任品管經理近 30 年後於 2017 年退休的巴奈特(John Barnett)說:「要防止任何缺失影響搭機民眾,品管經理可說是最後的防線。我還沒見到任何一架由查爾斯頓廠出廠的飛機能讓我簽上名字,掛保證安全且適合飛行。」

安全在航空業有至高無上地位,身為波音主力產品的 737 Max 型和至尊 787 夢幻客機都引發外界關注,顯示這家公司可能有系統性問題。主管機關和國會議員都更為注意波音是否有時將利益置於安全之上。

目前尚無證據顯示查爾斯頓廠的問題導致任何重大安全事件,夢幻客機從未失事,這型機隊只曾因為電池起火事件短暫停飛。許多航空公司也大多對夢幻客機懷抱信心。

不過,根據波音現任和離職員工的說法,當地有些工人有時會犯下危險的錯誤,例如有些飛機曾裝錯零件,機艙內也經常留有金屬碎屑,而且往往很接近電路系統。還有飛機試飛時曾發現發動機和尾翼內有碎片,險些造成故障。

巴奈特就曾在幾架飛機發現,有金屬碎片掛在操控飛航控制系統的線路上,如果這些在將螺絲鎖上螺帽時產生的碎片刺穿電線,有可能造成災難。他曾一再敦促上層主管要求清除這類碎片,但他們拒絕接受,還將他調到廠內其他部門,他因而向主管機關舉報此事。

美國聯邦航空總署(FAA)發言人隆斯福(Lynn Lunsford)表示,FAA 人員曾檢查幾架獲波音認證沒有這類碎片的飛機,結果確實發現有同樣金屬碎片。他承認,在某些情況下,這個問題可能造成電線短路和引發火警。

官員認為,這類碎片可能曾在 2012 年造成一架飛機受損。FAA 因此在 2017 年發出指令,規定夢幻客機交機前都必須清除這類碎片。波音對此表示,已遵行相關指令,並與供應商合作改善螺帽的設計,但公司判定這個問題不會造成飛安問題。

(譯者:林治平;首圖來源:波音

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