追求用之不竭潔淨能源,中國加速人造太陽計畫

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 30 日 9:00 | 分類 尖端科技 , 核能 , 能源科技 follow us in feedly

中國科學家打造核融合反應爐屢獲重大突破,突顯中國矢志掌握潔淨能源科技的核心,著眼 2050 年前興建一座全面運轉的設施。



法新社報導,外型如甜甜圈的先進實驗超導托卡馬克實驗裝置(Experimental Advanced Superconducting Tokamak,EAST)有「人造太陽」之稱,坐落安徽一處湖泊突起處,可以產生極高溫和能量,目前已取得一連串研究領先。

2017 年,這座先進實驗超導托卡馬克實驗裝置成為全球第一座能維持核融合特定必要條件超過 100 秒的同類設施,去年 11 月更締造電子溫度攝氏 1 億度的紀錄,這個溫度是太陽核心的 6 倍。

這種難以想像的高溫對可創造用之不竭潔淨能源的核融合來說攸關重大。參與這樣計畫的主要官員宋雲濤最近視察時說:「我們希望透過這座裝置擴大國際合作,讓中國得以在人類未來使用核融合方面做出貢獻。」

宋雲濤還說,中國還計畫打造另外一座核融合反應爐,2050 年以前商用發電。北京當局已承諾投入約 60 億人民幣(約新台幣 276 億元),推動這項雄心壯志的計畫。

先進實驗超導托卡馬克實驗裝置是國際熱核融合實驗反應爐計畫(International Thermonuclear Experimental Reactor,ITER)的一環。

國際熱核融合實驗反應爐計畫由歐洲聯盟(EU)、印度、日本、中國、俄羅斯、南韓和美國等 7 個成員資助和運作,目的在證實核融合能源的可行性,計畫核心是一座巨大的圓柱體融合裝置,稱為托卡馬克(tokamak)。

利用核融合發電是能源發展的聖杯。不同於核分裂,核融合不會排放溫室氣體,發生意外及核子原料被竊風險也較低。

但要達成核融合不但極為困難,費用也如天文數字般,國際熱核融合實驗反應爐計畫總費用估達 225 億美元(約新台幣 6,954 億元)。

國際熱核融合實驗反應爐計畫的中國高級工程師武松濤坦承,中國在核融合方面的科技仍落後一些發展更先進的國家,像是美國和日本的托卡馬克都已獲致更珍貴的整體結果。

不過,安徽的測試核融合反應爐突顯中國在科學進步快速迎頭趕上,以及中國矢志追求更上一層樓的成就。

武松濤表示,中國的實力「過去 20 年來大躍進,特別是在搭上 ITER 高速列車後。」宋雲濤也說:「核融合非憑一國之力可達成。藉由 ITER,全世界必須在這方面合作。」

(譯者:劉淑琴;首圖來源:ITER

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